Quais elementos formam o ar que respiramos?

Escrito por alasdair stuart | Traduzido por aline ferreira
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Quais elementos formam o ar que respiramos?
A linha de Karma, 100 km acima da atmosfera, é a fronteira entre ela e o espaço (Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images)

A atmosfera terrestre é grande e invisível. Humanos e animais confiam em uma enorme bolha de gases que envolve a Terra para se manterem vivos, mas não a veem ou interagem com ela de forma consciente. Apesar da invisibilidade, existe muito mais na atmosfera do que apenas oxigênio: é uma mistura complexa de gases, cada um contribuindo para a atmosfera, vital para a sobrevivência.

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Nitrogênio

O nitrogênio é um gás incolor, inodoro, insípido e inerte que corresponde a 78% da atmosfera terrestre. Ele está presente em todos os organismos vivos do planeta, e o ciclo de nitrogênio permite que os cientistas tracem o movimento da atmosfera ao solo, à flora e fauna, que então o decompõem e o liberam novamente na atmosfera. Ele também é um dos elementos base do ácido nucleico, tornando-o um componente essencial para a vida.

Oxigênio

O oxigênio é o segundo gás mais abundante na atmosfera, mas o terceiro elemento químico mais abundante no universo, após o hidrogênio e o hélio. O gás é predominante no ar, mar e terra, totalizando notáveis 88,8% da massa de oceanos da Terra. Responsável por 21% da atmosfera e 23% da sua massa, o oxigênio é um gás incolor e inodoro.

Argônio

O argônio corresponde a até 0,93% da atmosfera do planeta, tornando-o o terceiro gás mais comum. Ele é incolor, inodoro e insípido, e sob certas condições, inerte. O gás corresponde a 1,28% da massa da atmosfera. Quase todo o argônio da atmosfera da Terra é argônio-40. Este é um isótopo do potássio-40 da crosta terrestre, que decai ao longo do seu tempo de meia-vida e libera o gás na atmosfera.

Dióxido de carbono

O dióxido de carbono é uma parte essencial do processo de fotossíntese: plantas absorvem o gás e liberam oxigênio em seu lugar. Além deste papel crucial, o dióxido de carbono totaliza apenas 0,0387% da atmosfera terrestre. O gás é incolor e inodoro, e a quantia dele varia sazonalmente, dependendo da estação do ano no hemisfério norte. Isto se deve ao fato de o hemisfério norte ter mais massa continental, e como resultado, mais vegetação para fotossintetizar o gás.

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