Quais são os perigos do enxofre?

Escrito por loise kinyanjui | Traduzido por luiz neves
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Quais são os perigos do enxofre?
Inalar enxofre pode causar problemas respiratórios (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

O enxofre é um elemento químico não-metálico. Ele tem uma cor amarelo pálida e não tem cheiro. Na forma gasosa, ele se combina com oxigênio para formar óxido de enxofre. O enxofre é usado para fazer fertilizantes e vários tipos de desinfetantes. Ele também é utilizado em laboratórios médicos para testar doenças de pele. O enxofre é, entretanto, um perigoso elemento que deve ser manejado com cuidado.

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Riscos à saúde

O enxofre em estado gasoso se mistura com oxigênio para formar óxido de enxofre, que é perigoso. A inalação de fumaça de enxofre causa irritação nos olhos, nariz e trato respiratório, o que leva a dores de cabeça, tontura e náusea. Altos níveis de enxofre podem queimar a pele, e podem também causar edema pulmonar, uma condição em que os pulmões se enchem de fluidos. Inalar enxofre pode também causar tosse, espirros ou respiração ofegante.

Risco de fogo

Poeira fina de enxofre dispersa no ar é um perigo potencial. Quando a poeira de enxofre se mistura com o oxigênio, ela forma dióxido de enxofre, que, se inflamado, causa explosões. A poeira suspensa no ar é rapidamente inflamado por fumaças ou eletricidade estática e pode causar incêndios destrutivos. Incêndios causados por enxofre são difíceis de controlar, porque quando eles se espalham, a presença de oxigênio só ajuda a aumentar o fogo.

Risco de corrosão

O enxofre é estável e não reativo quando seco, mas é muito reativo quando entra em contato com umidade. Isso faz com que ele reaja rapidamente com metais e vários agentes oxidantes e redutores quando em presença de umidade. Na presença de oxigênio e umidade, ele se torna dióxido de enxofre, formando uma solução ácida e corrosiva que corrói metais.

Risco ambiental

Quando a poeira de enxofre entra em contato com o oxigênio para se transformar em dióxido de enxofre, ele traz sérios riscos ambientais. Ele afeta os organismos vivos ao redor da área. O enxofre causa dano vascular nas veias do cérebro, do coração e do rim. Ele também pode causar dano nos sistemas enzimáticos internos dos animais.

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