Quantas espécies de girafa existem atualmente?

Escrito por frank b. chavez iii | Traduzido por andré schwarz
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Quantas espécies de girafa existem atualmente?
As girafas são os mais altos mamíferos do mundo (giraffe image by antoine perroud from Fotolia.com)

A girafa é o mais alto animal terrestre e também o maior ruminante. Embora haja apenas uma espécie reconhecida, há várias subespécies. Algumas delas podem ser, na verdade, espécies diferentes.

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Características

As girafas vivem em savanas da África subsaariana, onde encontram alimentos no topo de árvores inacessíveis aos outros grandes mamíferos. Um macho pode ter até 5,5 m de altura, medidos dos cascos ao topo da cabeça. Esses animais são conhecidos por suas pintas de formatos irregulares, pescoços longos e pernas igualmente grandes.

Tipos

Especialistas dividem as girafas em diversas subespécies, que se distinguem pela cor e as pintas, que podem ter formas e localizações diferentes. Alguns subgrupos são, por exemplo, a somali, a kordoffan, a maasai, a núbia, a Rothschild, a sul-africana, a angolana, a thornicroft e a africana ocidental. Embora esses grupos se encontrem na natureza, acredita-se que eles não cruzam entre si e podem ser, de fato, espécies diferentes.

Importância

O geneticista David Brown, da UCLA, afirmou à BBC que "agrupar todas as girafas em apenas uma espécie torna obscuro o fato de que alguns tipos de girafa estão gravemente ameaçados". Análises genéticas poderão classificar, no futuro, alguns tipos delas como espécies distintas. Isso iria possibilitar agir para protegê-las da extinção.

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