Questões de saúde e usinas de asfalto

Escrito por eric bagai | Traduzido por ágata erhart
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Questões de saúde e usinas de asfalto
Asfalto (asphalt texture image by MAXFX from Fotolia.com)

As fábricas de asfalto são conhecidas por produzirem um líquido viscoso preto, semi-sólido e aderente chamado "asfalto". A principal aplicação dessa substância é na indústria da construção, na qual é utilizada para se juntar a outros materiais que formam a estrada. Esse material é chamado de asfalto de concreto. Ele é usado para pavimentar ruas, estacionamentos e estradas ao redor do mundo. As usinas de asfalto são classificadas em três grupos: aquecedores de lote, semicontínuas e usinas de asfalto contínuas. Essas fábricas podem causar problemas de saúde às pessoas que vivem perto delas.

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Toxidade

As usinas de asfalto liberam vapores que são conhecidos por conterem toxinas. Várias instituições governamentais, incluindo a Agência de Proteção Ambiental dos EUA, deram declarações sobre a prática comum de fábricas de processamento de asfalto e outras instalações de emitirem poluentes no ar como hexano, fenol, matéria orgânica policíclica, formaldeído e tolueno. A exposição a essas substâncias tóxicas perigosas pode causar vários problemas no sistema nervoso central, bem como danos ao fígado, problemas respiratórios, câncer e irritação grave na pele.

Efeitos carcinogênicos

Os veículos que transportam os asfaltos para dentro e para fora das usinas são expostos a substâncias químicas como os hidrocarbonetos aromáticos policíclicos, bem como a outras partículas condensadas muito finas. Testes realizados pelo Departamento de Saúde dos Estados Unidos e pelos Serviços Sênior (instituições voltadas aos cuidados com idosos, nos EUA) têm mostrado que os hidrocarbonetos policíclicos podem ser cancerígenos para os seres humanos. Os veículos parecem ser uma fonte do problema. Eles eliminam grandes quantidades de emissões que foram consideradas prejudiciais à saúde humana. Outro estudo realizado pela agência de Nova Jersey, nos EUA, diz que a fumaça saindo de uma usina de asfalto "pode causar chiado, tosse, dores de cabeça, náuseas e, em alguns casos, irritação grave na pele".

Propriedades e questões de saúde

Uma pesquisa realizada pela Liga de Defesa Ambiental Blue Ridge (organização não-governamental dos EUA) revelou que a localização de unidades de processamento de asfalto próximas a residências diminuiu o valor dos imóveis em cerca de 50 porcento. Isso ocorreu porque houve um aumento médio de cerca de 20 porcento nos problemas de saúde como pressão arterial elevada, problemas de sinusite, falta de ar e dores de cabeça. As questões de saúde referentes às usinas de asfalto levaram a controvérsias, com os diferentes lados expondo argumentos a favor e contra a instalação dessas fábricas em algumas áreas.

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