Riscos para a saúde do dióxido de enxofre nas frutas secas

Escrito por kittie mccoy | Traduzido por andressa v. da nobrega
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Riscos para a saúde do dióxido de enxofre nas frutas secas
Dióxido de enxofre é usado para preservar frutas secas (Michael Blann/Photodisc/Getty Images)

O dióxido de enxofre é um gás tóxico que pode causar danos que levam a risco de morte quando inalado. Talvez por isso algumas pessoas se preocupem com o uso da substância para preservar frutas secas. Não há estudos que comprovem que as frutas secas tratadas com o dióxido de enxofre aumentem o risco de problemas de saúde em adultos saudáveis. Pessoas que sofrem de asma, entretanto, podem sentir um agravamento dos sintomas pouco tempo depois de consumir produtos tratados com o dióxido de enxofre.

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Importância

O dióxido de enxofre é um gás criado pela queima de carvão ou petróleo, que contém enxofre, explica o site HealthyChild.org. O gás tem um cheiro desagradável, parecido com ovo podre, e é usado como desinfetante e alvejante, assim como preservativo de alimentos. O dióxido de enxofre é perigoso quando inalado, e uma exposição a longo prazo ao gás pode causar sérias doenças e até mesmo a morte.

Função

De acordo com o HealthyChild.org, o dióxido de enxofre é usado para prevenir o apodrecimento e oxidação de frutas secas e vegetais. Tratar frutas com a substância antes de secá-las também ajuda a preservar a cor e sabor durante o processo de secagem, para criar uma aparência mais atraente.

Tipos

Traços de dióxido de enxofre podem ser encontrados em algumas frutas secas e vegetais, refrigerantes e várias bebidas alcoólicas. O dióxido de enxofre é um conservante de alimentos comumente usado e não é considerado perigoso para pessoas saudáveis, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos Estados Unidos.

Efeitos

A exposição a altos níveis de dióxido de enxofre pode causar dificuldade em respirar, enfisema, bronquite crônica e doenças respiratórias. Os níveis de dióxido de enxofre encontrados em frutas secas são muito baixos e não devem causar nenhum desses problemas sérios de saúde, de acordo com o site "Healthy Child Healthy World". Pessoas asmáticas podem sentir irritação na pele, dor de estômago ou um ataque de asma após consumir comida tratada com a substância.

Prevenção/Solução

Pessoas que se preocupam com os potenciais riscos de saúde associados ao dióxido de enxofre encontrado em frutas secas, podem comprar frutas frescas ou não tratadas com a substância. Lojas de alimentos naturais geralmente vendem frutas secas que não foram tratadas com o dióxido de enxofre. Essas frutas são geralmente mais escuras e podem ter uma textura diferente das variedades sulfuradas. Elas também não permanecem frescas pelo mesmo tempo que as outras e precisam ser consumidas logo após a secagem.

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