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O sistema digestório de polvos

Atualizado em 17 abril, 2017

As muitas variedades de polvos pertencem a família Cephalopoda, que significa "pés na cabeça". Variando de alguns centímetros até vários metros no comprimento, esses moluscos ganharam o apelido de "peixe diabo" entre os navegadores. Seus tentáculos são usados ​​apenas para pegar e segurar suas presa. A compreensão de como eles digerem suas vítimas aumenta a mística duvidosa do polvo como um animal astuto e predador mortal.

O que ocorre antes de um polvo ir parar em seu prato? (John Foxx/Stockbyte/Getty Images)

Boca e bico

Um polvo tem uma rádula, um órgão similar à língua e coberto com dentes ásperos. No entanto, a maior parte do rompimento e do corte é realizado por um bico córneo na cavidade bucal, a versão da boca em um polvo. Os lábios da boca são estriados para ajudar a manter um controle sobre a vítima. Uma vez que a vítima tenha sofrido danos no tecido, um par de glândulas salivares secreta enzimas digestivas, enquanto outro par secreta uma toxina que imobiliza a vítima. Se esta for um marisco, o bico e a rádula são usados ​​para perfurar a casca e os sucos digestivos são injetados para dissolver os tecidos conectivos.

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Esôfago e abertura do esôfago

A presa atordoada e parcialmente digerida passa para o esôfago dos polvos, que também está equipado com glândulas digestivas. Este órgão se alarga para formar a abertura que contém ainda mais glândulas digestivas que mimetizam a função do pâncreas e do fígado em animais superiores. Essa bolsa gerada faz o armazenamento temporário de alimentos parcialmente digeridos antes da passagem para o estômago.

Estômago e ceco

O estômago de um polvo é um órgão muito tonificado. Quando os restos da presa chegam nessa fase, as enzimas pancreáticas e hepáticas são adicionadas através de dutos contidos no ceco, um tanque auxiliar para componentes digestivos. Após o alimento ser transformado em uma massa lamacenta no estômago, essa massa entra no ceco para as fases finais do processo. Antes de deixar o ceco, o alimento é separado por filtração. Partes nutritivas são mantidas para o uso do polvo. Pedaços indigestos passam para a próxima fase.

Intestino e ânus

O que resta da presa, pedaços de conchas e ossos, passam no intestino antes de chegar ao ânus. No ânus, em seguida, a presa sairá do polvo através de uma prega no manto, o revestimento externo do corpo, por meio de um sifão, perto da cabeça. Os ovos e a tinta do polvo são excretados através da mesma abertura.

Conclusão

Dada a natureza bastante violenta de seu aparelho digestivo, um polvo faria um mal terrível para qualquer animal. As várias espécies são consideradas os invertebrados mais inteligentes do mundo, mais ou menos tão inteligentes quanto um gato domesticado. Eles já foram reconhecidos pela capacidade de remover as tampas dos tanques onde são mantidos em cativeiro.

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Referências

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