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A teoria de Chomsky sobre desenvolvimento da linguagem em crianças

Atualizado em 23 março, 2017

De acordo com o influente linguista Noam Chomsk, as crianças nascem com uma habilidade inata para compreender estruturas de linguagem. Em sua teoria da Gramática Universal, Chomsky postula que todas as línguas humanas são construídas sobre uma base estrutural comum. Assim, Chomsky argumenta que a aquisição da linguagem ocorre como consequência da capacidade de uma criança para reconhecer a estrutura subjacente na raiz de qualquer idioma.

Desde bem pequenas, as crianças aumentam sua compreensão inata da linguagem (Jupiterimages/Pixland/Getty Images)

Gramática universal

A teoria do desenvolvimento da linguagem em crianças de Chomsky é construída sobre o princípio de que a nossa língua é o resultado do desdobramento de um programa geneticamente determinado. Chomsky afirma que as crianças inicialmente possuem e, em seguida, desenvolvem uma compreensão inata da gramática, independentemente de onde elas são criadas. O termo que Chomsky dá a este sistema gramatical inato, que está subjacente a todos os sistemas de linguagem humana, é "Gramática Universal".

Chomsky afirma que as crianças inicialmente possuem e, em seguida, desenvolvem uma compreensão inata da gramática (Kraig Scarbinsky/Digital Vision/Getty Images)

Período crítico

As crianças aprendem a língua de forma mais eficaz durante um período crítico, que se estende por cerca do nascimento até a puberdade. Com base nas ideias do linguista Eric Lenneberg, Chomsky enfatiza que as crianças passam por uma fase de alerta linguístico, durante a qual a sua compreensão da linguagem é mais maleável do que durante períodos posteriores das suas vidas. "Há um determinado período de maturação, no qual, com a estimulação externa apropriada, a capacidade desenvolverá e amadurecerá de repente", Chomsky explica. Se as crianças são frequentemente expostas a vários idiomas durante este período formativo, elas geralmente são capazes de expressar capacidades multilíngues.

As crianças aprendem a língua de forma mais eficaz durante um período crítico, que se estende por cerca do nascimento até a puberdade (Comstock/Comstock/Getty Images)

Aquisição

Segundo Chomsky, a aquisição da linguagem é um processo que requer que as crianças deduzam regras implícitas que permeiam a linguagem. A fim de ter em conta a capacidade das crianças em crescimento para navegar neste processo, Chomsky postulou a existência dentro dos cérebros de crianças de um "dispositivo de aquisição da linguagem". Este dispositivo hipotético permite que as crianças aprendam as regras que regem a língua, independentemente da exposição limitada a dados linguísticos primários. Chomsky depois modificou sua teoria, em favor de uma teoria construída sobre princípios e parâmetros. Princípios, como regras de sujeito e objeto, regem todas as línguas, enquanto os parâmetros específicos observados em cada língua são relativamente únicos.

Princípios, como regras de sujeito e objeto, regem todas as línguas, enquanto os parâmetros específicos observados em cada língua são relativamente únicos (Thinkstock Images/Comstock/Getty Images)

Criatividade

A linguagem, de acordo com Chomsky, é projetada para transmitir uma gama infinita de mensagens, ideias e emoções. Assim, a linguagem é uma construção em constante evolução, sujeita a revisão por aqueles que a usam na fala ou escrita. As crianças muitas vezes usam a linguagem em novas formas, devido ao fato de que não estão familiarizadas com meios apropriados para usar palavras e frases.

As crianças muitas vezes usam a linguagem de novas formas, devido ao fato que elas não estão familiarizadas com os meios apropriados para usar palavras e frases (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

Críticas

A teoria da gramática universal de Chomsky não é universalmente admirada. Os críticos alegam que Chomsky é culpado por excesso de generalização. Muitos dos opositores mais ferozes de Chomsky ridicularizam suas afirmações como não confirmadas pela pesquisa empírica. Outros criticam sua teoria, alegando que ele deixa de contabilizar as influências ambientais, tais como "a fala da mãe", uma forma de conversa do bebê que influencia a aquisição de uma criança das regras gramaticais.

Durante a sua carreira, Chomsky cedeu às críticas à sua teoria em certos casos, modificando e ampliando o alcance da teoria. James Dale Williams, autor de "The Teacher's Grammar Book", escreve que Chomsky respondeu às críticas com uma instância particular. Em defesa da ideia de que as crianças podem fazer progressos aprendendo a sintaxe da linguagem, mesmo que as frases a que sejam expostas sejam desprovidas de significado, Chomsky publicou "Aspectos da teoria da sintaxe", em que ele abandonou a noção de sentenças centrais e identificou os constituintes subjacentes de frases como estrutura profunda.

Alguns criticam a teoria de Chomsky, alegando que ele deixa de contabilizar as influências ambientais, tais como "a fala da mãe" (Jupiterimages/Brand X Pictures/Getty Images)
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