Que tipos de baleia comem krill?

Escrito por carrie terry | Traduzido por bruno laget
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Que tipos de baleia comem krill?
As baleias azuis são uma de várias espécies que se alimentam de krill (Blue Whale diving for krill off Orange County California image by ADMIRAL BENBOW from Fotolia.com)

Baleias são grandes e belos animais marinhos. Estes mamíferos viajam pelo oceano, comunicando-se através de sons fantasmagóricos e dando um show às pessoas, quando sobem à superfície. Como o maior de todos os animais, é algo incrível que as baleias sobrevivam comendo krill microscópicos.

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Baleias -- fatos importantes

As baleias são os maiores animais do planeta. Ainda que vivam nas águas do oceano, as baleias são mamíferos, homeotérmicos, que respiram ar e parem filhotes. As baleias são onívoras, significando que comem vegetais e animais, ou carnívoras, significando que comem apenas carne. As baleias são inteligentes e normalmente vivem em grandes grupos familiares.

Tipos

As baleias são divididas em duas categorias: baleias-dentadas e baleias-de-barbatana. As baleias-dentadas como a beluga e a cachalote possuem dentes e caçam outros peixes e mamíferos como focas, penguins e baleias menores. As baleias-de-barbatana possuem um sistema especializado de filtragem nas suas bocas que permitem que elas capturem e vivam de plâncton, algas e krill microscópicos.

Krill e plâncton

Krill e plâncton são criaturas microscópicas que formam a base da cadeia alimentar no oceano. Krill são como camarões muito pequenos, e os plâncton englobam muitas espécies de algas e invertebrados. Estes animais flutuam na água em grandes números e servem de alimento a baleias, peixes, crustáceos etc.

Baleias e krill

As baleias-de-barbatana incluem a baleia azul, a jubarte e a cinzenta, que se alimentam de krill, plâncton, e pequenos peixes. Essas baleias possuem cerdas localizadas dentro da boca. Enquanto a baleia nada através de um cardume de peixe ou krill, os pequenos animais são presos nas cerdas e engolidos. Outras baleias-de-barbatana são a baleia-comum, fin ou rorqual, e a baleia-franca boreal.

Considerações

A caça intensa à baleia por esporte, alimentação, pesquisa e dinheiro levou à dizimação de muitas de suas espécies. Mesmo sendo contra as leis internacionais, alguns países continuam a matar baleias em suas águas nacionais. Isto levou algumas espécies ao status de ameaçadas, sem contar a indignação internacional entre ativistas de direitos animais e campanhas para extinguir a prática.

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