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Tipos de cascavéis

Cerca de 16 tipos de cascavéis, divididos em 29 ou 30 subespécies individuais, ocorrem nas Américas do Norte, Central e do Sul. Todas têm graus variáveis de toxicidade no veneno. Altamente benéficas ao ambiente, as cobras ajudam a controlar as populações de roedores. Sendo venenosas, as cascavéis representam um risco aos seres humanos, animais e gado. Elas se distinguem por dar à luz para jovens cobras.

Répteis venenosos, todas as cascavéis picam e causam a morte (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Cascavel-de-madeira, Cascavéis-diamante oriental, ocidental e negra

A maior cascavel, a diamante oriental, pode chegar a um comprimento de 2,4 metros. Ocorre em todo o sudeste americano, vivendo predominantemente em florestas de pinheiros e pântanos. Geralmente parecem abrigar-se embaixo de rochas e troncos. A cascavel-diamante ocidental ocorre no sudoeste americano e no México. Mede apenas 1,5 metro quando totalmente crescida. As cobras têm um veneno com poderosa hemotoxina que pode causar a morte, se ficar sem tratamento. A cascavel-de-madeira ocorre no leste dos Estados Unidos e em locais tão distantes quanto no oeste e leste do Texas. Vive em florestas e pântanos. A cascavel do sul do Pacífico, também chamada de cascavel-diamante-negra, vive nas áreas do sudoeste e Baja California. Exibe uma coloração negra com um padrão de diamante branco. As quatro cobras pertencem ao gênero Crotalus.

Cascavel-chifruda

A cascavel-chifruda, do deserto, vive no sudoeste dos Estados Unidos e noroeste do México. Existem várias subespécies: as cascavéis-chifrudas do deserto de Sonora, de Mojave e do deserto do Colorado. Ela se movimenta arrastando-se de lado. Tornou-se altamente adaptada a sobreviver no deserto. A coloração das cobras ajuda a camuflá-las de tal forma que elas se misturam à areia e rochas circundantes. A cascavel-chifruda não possui veneno com hemotoxina, mas seu pequeno tamanho a torna menos mortal do que a diamante-negro ou outras espécies de cascavel.

Cascavel neotropical

A cascavel neotropical ocorre nas Américas do Sul e Central. Existem várias subespécies da cobra cujo tamanho e coloração são variáveis. O animal tem um padrão de escamas semelhante ao diamante que se destaca em contraste com o seu dorso. As cobras adultas têm de 1,5 a 1,8 metro de comprimento e ostentam um corpo pesado. Seu veneno neurotóxico, de alta toxicidade, causa fatalidades humanas todos os anos na América do Sul. Vivem nos desertos, campos e florestas tropicais.

Cascavéis do México

A cascavel escura de Querétaro vive no México Central. Altamente agressiva, também possui um veneno excepcionalmente tóxico. Tem apenas 60 cm de comprimento e sua coloração é acentuadamente variável. A cascavel de Santa Catalina ocorre somente na ilha de Santa Catalina. Distingue-se por não ter chocalho na cauda. O chocalho maduro cai na época das mudas de pele. Atualmente a cobra se encontra em risco crítico. Uma cobra de corpo pesado, a cascavel da Costa Oeste Mexicana atinge até 1,8 metro de comprimento. Produz grande quantidade de veneno, quando pica. Mas tem personalidade calma.

Cascavéis do sudoeste

A cascavel-das-rochas ocorre no sudoeste dos Estados Unidos e noroeste do México. Existem várias subespécies, como a cascavel-das-rochas de Taumalipas, as cascavéis-das-rochas sarapintada, em faixas e de Durango. Essa cobra gosta de se ocultar em áreas rochosas, onde a coloração de seu corpo ajuda-a a se misturar bem ao ambiente que a cerca. Normalmente tem 90 cm de comprimento. A cascavel-sarapintada vive no sudoeste americano. Existem várias subespécies dessa cobra, mas todas possuem uma camuflagem sarapintada única. Tem personalidade agressiva. Há quatro subespécies reconhecidas da cascavel-de-cauda-preta do sudoeste e todas exibem a coloração preta na cauda.

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