O que torna a dedaleira venenosa?

Escrito por leah waldron-gross Google | Traduzido por angela spada
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O que torna a dedaleira venenosa?
A dedaleira pode causar ataques cardíacos tanto em humanos como em animais de estimação (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

A dedaleira (Digitalis purpurea) é uma planta venenosa que pode ser fatal se for ingerida por seres humanos, gatos, cães e cavalos. O ingrediente venenoso na dedaleira são os cardioglicosídeos, que podem causar um ataque cardíaco. Também encontrados no oleandro, os cardioglicosídeos são mais fatais em crianças e idosos, que podem sofrer os efeitos colaterais por tempo prolongado.

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Identificação

Ao contrário de outras plantas venenosas, é fácil localizar a dedaleira na natureza, sendo difícil confundi-la com outras plantas. A dedaleira é uma erva bienal, com flores pendentes de 7,5 cm de comprimento, em forma tubular. As flores podem ser roxas, rosadas, cor-de-rosa, amarelas ou brancas com marcas localizadas em seu interior. As folhas da erva são simples, denteadas e alternadas, enquanto a fruta é pequena e em forma de cápsula. Nativa da Europa, a dedaleira é encontrada em todo os Estados Unidos como um espécime de jardins externos ou de interiores.

Cardioglicosídeos

Os cardioglicosídeos encontrados naturalmente na dedaleira e no oleandro são substâncias químicas que causam uma reação física no coração, sistema nervoso, estômago e intestinos, tanto em animais como em seres humanos. São encontrados nas folhas, flores e sementes da dedaleira e em todas as partes do oleandro. Quando usados como medicação, os cardioglicosídeos destinam-se ao tratamento do ataque cardíaco, mas a dose excessiva dessa droga pode causar reação semelhante ao envenenamento pela dedaleira.

Toxicidade humana e animal

No caso de envenenamento humano por dedaleira, os sintomas podem incluir frequência cardíaca irregular ou alentecida, reações gastrointestinais, como diarreia, dor abdominal e náusea, convulsões, cefaleia, fraqueza, erupção cutânea e visão embotada. Se a vítima ingeriu uma grande quantidade da planta, podem ocorrer sintomas mais sérios, como alucinações, visões de um halo colorido, perda de apetite e depressão. Os animais, incluindo gatos, cães e cavalos, podem reagir com arritmia cardíaca, fraqueza, vômito e diarreia. Os humanos e os animais podem, igualmente, ter insuficiência ou parada cardíaca, o que é fatal.

Assistência de emergência

Se você ou seu animal de estimação ingerir dedaleira acidentalmente, procure atendimento médico imediato em um centro de controle de intoxicações, centro médico de emergência ou, no caso de animais, a emergência veterinária. Não se deve solicitar à pessoa que ingeriu dedaleira que vomite, a não ser que por instrução específica de um representante de um centro de controle de intoxicações ou profissional médico.

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