Para que são usados os zeólitos?

Escrito por robert allen | Traduzido por allisson ester de paiva
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Para que são usados os zeólitos?
Zeólitos são usados em tudo! De balanceamento de aquários a armazenamento de lixo nuclear (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Zeólitos são minerais microporosos, com poros menores que dois nanômetros em diâmetro. Os poros fazem os zeólitos serem altamente absorventes. Materiais que são atraídos para eles se aderem a sua superfície. Isto é diferente de absorção, na qual o material sendo absorvido de fato muda seu estado. Algo absorvido por um zeólito permanece o mesmo que sempre foi.

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Uso doméstico de zeólito

Em casa, a habilidade única dos zeólitos de atrair cátions, que são íons positivos em solução, fazem deles úteis para sabão em pó. Este é um dos maiores usos comerciais dos zeólitos. Quando usados em sabão em pó, os zeólitos trabalham absorvendo íons livres na água, ajudando a suavizar a água e fazer o sabão mais efetivo. Visto que eles são bons na remoção de amônia, os zeólitos também são usados em areia para gato e outros materiais nos quais a redução de odor é desejada.

Filtragem de aquário

O poder de filtragem dos zeólitos fazem deles úteis em aquários. Eles podem ser usados como parte do sistema de filtragem para reduzir os níveis de amônia do ambiente. Pedras de zeólito são atóxicas e capazes de absorver mais do que o seu próprio peso em amônia. Elas são tão eficazes que não não devem ser usadas em um tanque não ciclizado, pois sua eficiente remoção de amônia pode atrapalhar o processo, aumentando o tempo geral de ciclização consideravelmente.

Zeólitos na agricultura

Já que não mudam os compostos químicos que são absorvidos para sua superfície, os zeólitos podem ser usados em fertilizantes, onde eles permitem que os agentes fertilizantes sejam liberados vagarosamente por um grande período de tempo. Isso reduz a necessidade de uso de grandes quantidades de fertilizante e é mais amigo do meio ambiente em longos períodos. De modo similar, os zeólitos podem ser usados para estabilizar os níveis de água no solo, já que eles irão absorver a água quando houver muita, e liberá-la de modo lento para manutenção do equilíbrio.

Lixo nuclear

Um novo uso promissor para os zeólitos está no processamento de lixo nuclear, ajudando a fazê-lo de modo mais seguro. Lixo de alto nível com grandes quantidades de produto físsil é guardado como sal. Quando o zeólito é adicionado, ele filtra material de fissão ativo, armazenando-o de modo seguro. O zeólito pode então ser combinado com vidro e transformado em uma peça sólida de cerâmica, às vezes conhecido como zeólito de liga de vidro. Isso permite que o lixo nuclear seja manuseado com segurança e de uma maneira custo-eficiente.

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