As vantagens do telescópio espacial Hubble

Escrito por jennifer claerr | Traduzido por vivian rocha
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As vantagens do telescópio espacial Hubble
O Hubble nos permitiu conhecer melhor o universo (Comstock/Comstock/Getty Images)

O Telescópio Espacial Hubble, construído pela NASA, foi lançando em 1990. Ele está orbitando em volta da Terra, além da nossa atmosfera, e é capaz de tirar fotos de fenômenos espaciais e mandá-las de volta para nós.

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Os fatos

O Hubble, nomeado em homenagem ao astrônomo Edwin Hubble, é um enorme e poderoso telescópio. Ele é capaz de ver não somente o espectro de luz visível, mas também o ultra-violeta e parte do infra-vermelho. Seu espelho primário tem 2,4 m de diâmetro. Ele dá a volta numa órbita de 580 km da Terra a cada 96 minutos. O telescópio usa energia solar, estocada em baterias.

Benefícios

O Hubble é capaz de tirar fotos incrivelmente vívidas e detalhadas de fenômenos espaciais. Ao lançar o telescópio no espaço, os cientistas removeram o mais significativo obstáculo: a atmosfera da Terra. É justamente por olhar direto para o vazio do espaço que o Hubble pode tirar essas gloriosas fotos. Ele é o mais bem sucedido e famoso telescópio da NASA, e ajudou a estabelecer uma estimativa mais precisa da idade do universo. Também foi ele que mostrou o modo como as galáxias evoluem. O impacto do Hubble na ciência é sem precedentes. Ele forneceu imagens do universo nunca antes vistas.

Período de tempo

O lançamento do Hubble estava originalmente programado para outubro de 1986. Entretanto, o desastre com a Challenger que aconteceu no janeiro desse ano atrasou o programa espacial. Após um atraso de quase quatro anos, ele finalmente foi lançado. O telescópio precisou de reparos logo após o seu lançamento, por que as imagens ficaram mais borradas do que o esperado. Em 1993, uma tripulação de sete astronautas foi enviada para substituir o fotômetro e a câmera e fazer outros reparos. O telescópio já ultrapassou sua vida útil prevista de 15 anos. No entanto, ele não durará para sempre. Os reparos finais do Hubble, em 2008, irão prolongar sua vida para 2013.

Características

O telescópio Hubble não é apenas um dispositivo óptico, é também uma nave espacial. Ele tem sofisticados equipamentos de comunicação que o permite receber instruções da Terra. Os dois painéis solares estão nos lados do telescópio, e formam o corpo principal da estação. O Hubble também tem vários computadores a bordo que recebem mensagens dos instrumentos do telescópio e que administram o funcionamento dos giroscópios. Há também um computador de backup em caso de falha do sistema.

Equívocos

Muitas pessoas pensam que o Hubble foi o primeiro telescópio espacial a ser posto em órbita. A verdade é que existiram outros antes dele. O Reino Unido lançou um em 1962, seguido pelos E.U.A. em 1996.

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