Que tipo de vegetação é encontrada em recifes de coral?

Escrito por alissa pond mentzer | Traduzido por david pohl
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Que tipo de vegetação é encontrada em recifes de coral?
recife de coral e sua vegetação (Comstock/Comstock/Getty Images)

A vegetação desempenha um papel fundamental no ecossistema dos recifes de coral. Os principais tipos de vegetação em recifes de coral são ervas marinhas e algas. Plantas e algas são produtoras; todos os demais seres vivos em um recife de corais dependem delas para sobreviver.

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Geografia

Recifes de coral vivem em lugares quentes, em águas oceânicas tropicais por todo o planeta. Muitos recifes são encontrados no Mar do Caribe e no Pacífico Sul. Grandes colônias de coral vivem na costa da Florida Keys, do Havaí e da Austrália.

Tipos

Há dois tipos principais de vegetação em recifes de coral: algas e ervas marinha. Ambas utilizam luz solar para produzir seu próprio alimento por meio de fotossíntese. Estes produtores são a base da cadeia alimentar dos recifes.

Algas

Diversos tipos de algas vivem em recifes de coral. Todas provêm alimento para os demais organismos do recife. As cianobactérias processam nitrogênio no ecossistema dos recifes, deste modo outros organismos podem utilizá-los. As algas coralináceas, um tipo de alga vermelha, produzem carbonato de cálcio que estrutura o recife.

Ervas marinhas

Ervas marinhas também são produtores. Ao contrário de algas, são verdadeiras plantas. Estas ervas fornecem abrigo para muitas espécies de animais jovens do recife. As hastes das ervas crescem subterrâneas e atuam como um filtro para reter sedimentos na água. Elas também ajudam a prevenir a erosão ancorando a planta no fundo do mar.

Significado

Todos os consumidores de um ecossistema de recifes de corais dependem das plantas e algas. Eles fornecem a animais alimento, abrigo e oxigênio. Se a vegetação de Recife não crescer, o ecossistema de corais pode morrer. Por outro lado, um crescimento excessivo das algas pode prejudicar outros tipos de corais vivos.

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