Como extrair ouro de minério com soda cáustica e mercúrio

Escrito por johan hjelm | Traduzido por randhal wendel
Como extrair ouro de minério com soda cáustica e mercúrio

O mercúrio pode ser usado para extrair ouro bruto de minério

Jupiterimages/Photos.com/Getty Images

O ouro ocorre em muitas formas na natureza. As pepitas de ouro ou o ouro em pó são bastante raros, e a maioria do ouro ocorre em mistura com o cobre e a prata em minério regular, o qual é extraído da mesma forma que os outros metais. Para ouro em pó, bem como para alguns tipos de minérios, o ouro é extraído usando-se mercúrio.

Nível de dificuldade:
Moderado

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O que você precisa?

  • Equipamento para moer o minério em pó fino
  • Bacia para lavar o minério
  • Barril amalgamador, que você pode fazer usando uma betoneira ou placas de amalgamação
  • Mercúrio em quantidade 5 vezes superior à quantidade de ouro presente no minério
  • Aproximadamente 1,5 a 2 kg de soda cáustica por tonelada de minério
  • Tecido de camurça ou tela
  • Ácido nítrico
  • Balão para aquecer o ácido nítrico e o amálgama de mercúrio

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Instruções

  1. 1

    Insira o minério triturado e lavado no barril amalgamador.

  2. 2

    Adicione 5 vezes a quantidade de mercúrio em relação à quantidade de ouro no lote a ser processado. Adicione de 1,5 a 2 kg de soda cáustica por tonelada de minério. A soda cáustica é apenas para manter o ouro e o mercúrio limpo. Ela não tem uma função química.

  3. 3

    Misture o minério, o mercúrio e a soda completamente por várias horas.

  4. 4

    Recolha o amálgama de mercúrio e ouro depois de terem sido bem misturados.

  5. 5

    Retire o excesso de mercúrio apertando sobre uma mesa com uma camurça úmida ou com uma tela. Isso deixa uma massa dura de amálgama de ouro e mercúrio.

  6. 6

    Dissolva o amálgama em ácido nítrico diluído no balão de vidro. O mercúrio e a prata são dissolvidos, deixando o ouro.

  7. 7

    Ferva o ácido nítrico, o que também evapora o mercúrio.

  8. 8

    Capture os vapores de mercúrio e condense para reutilizar o mercúrio.

  9. 9

    Recupere o ouro do balão.

Dicas & Advertências

  • Se o ouro limpo e o mercúrio limpo entrarem em contato, o ouro será absorvido no mercúrio.
  • Os compostos de mercúrio são venenosos. Use sempre luvas e utilize um ambiente de trabalho bem ventilado ao trabalhar com mercúrio.
  • Os vapores de ácido nítrico podem ser letais se inalados. Tenha cautela.
  • A soda cáustica pode queimar a pele se não for manuseada com cuidado.
  • Há sempre riscos de lesão corporal quando se trabalha com equipamentos pesados ​​e processamento de rochas.
  • A não ser que o processo seja aplicado sob o controle de químicos em um ambiente controlado, o resultado será variável, resultando em ouro de diferente composição e pureza.

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