Modos de extrair metal de um minério

Escrito por david ferris | Traduzido por fernanda m. blauvelt
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Modos de extrair metal de um minério
A fundição envolve o uso de temperaturas muito altas (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

O processo de extrair o metal de seu minério é conhecido como fundição. A fundição é amplamente praticada atualmente e possui uma longa história datando da Idade do Bronze, quando povos antigos aprenderam a técnica. Os métodos de fundição variam do básico ao de utilização de tecnologia avançada, e são aplicados a uma variedade de materiais, incluindo alumínio, ferro e cobre.

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Métodos antigos

Civilizações antigas, como os incas e os gregos, usavam técnicas primitivas para extrair o metal do minério. Grandes chamas era criadas sob potes de fundição de barro endurecido. Buracos eram formados nos recipientes de cerâmica para drenar os metais fundidos. Algumas vezes o composto era moído com as mãos antes de serem colocados na fornalha para derreter.

Calcinação e redução

A calcinação é uma técnica em que o carbono e o enxofre reagem com metal, extraindo-o do minério. Por exemplo: o acetato de cobre reage com químicos para separar o cobre, o minério e o resíduo. Essa mistura é reduzida, o que envolve colocá-la sob temperaturas extremamente altas, injetando um reagente (como hidrogênio ou dióxido de carbono) e derretendo o metal separadamente.

Formação, endurecimento e rodding

Esses três passos são, na verdade, parte de um processo utilizado na fundição do alumínio e de outros metais. O processo envolve pegar a alumina (um composto de alumínio e oxigênio) e colocá-la em fornalhas grandes revestidas de carbono. A alumina derrete no criolito, que conduz eletricidade. A eletricidade é, então, lançada através do ânodos, um processo conhecido como processo de formação. A substância é endurecida em temperaturas acima de 1000ºC, na qual impurezas são extraídas. O "rodding" é a etapa final de extração do metal de seu minério.

Fornalha de fundição a gás

Fornalhas de fundição pequenas a gás também podem ser usadas para extrair o metal do minério. Um contêiner cilíndrico de lâminas de metal é construído sobre uma chama de gás (o propano também pode ser usado). Depois, uma rede de tubos é encaixada ao redor da caldeira de fundição. A tubulação inclui uma linha de gás, uma de ar e outra de encanamento. Um cadinho (geralmente feito de grafite ou argila) é usado para mergulhar na caldeira de fundição para extrair o metal fundido e o minério.

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