Interdependência entre plantas e animais

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Você já deve ter notado que onde há plantas, há animais. A relação entre os dois tem se desenvolvido ao longo de milhões de anos, sendo que eles são tão integrados que dependem uns dos outros para sobreviver.

Interdependência

Plantas e animais têm relações mutualmente benéficas tão nítidas que alguns cientistas acreditam que eles têm um ancestral comum. O Dr. D. T. MacDougal, professor pesquisador em botânica no Instituto Carnegie de Washington, sugeriu em um artigo do New York Times, no início do século XX, que plantas e animais emergiram do mesmo protoplasma, ou matéria auto-generativa, e depois se separaram evolutivamente, cada um se adaptando a ambientes diferentes.

Meio ambiente

De acordo com o Dr. Jack Hall, as plantas saíram do mar e vieram para a terra 460 milhões de anos atrás, e foi isso que abriu o caminho para que os animais fizessem o mesmo. Ao fornecerem comida, abrigo e a conversão de dióxido de carbono em oxigênio, as plantas tornaram possível a sobrevivência dos animais fora do oceano.

Nutrição

Plantas e animais têm uma relação de milhões de anos, e assim como as plantas possibilitaram a sobrevivência dos animais em terra, os animais também contribuíram para a sobrevivência das plantas ao fornecerem fertilização através das fezes e da decomposição. Os animais também ajudaram as plantas no fornecimento de dióxido de carbono, que elas utilizam como energia.

Evolução

As plantas e animais evoluíram para se ajudar mutualmente. Como as flores representam um consumo exagerado nos recursos das plantas, os cientistas da Universidade da Flórida e da Universidade Jilin acreditam que as flores se desenvolveram para atrair animais e insetos para perto das plantas. Se um animal ou inseto encosta na na flor, o pólen dessa flor é carregado de uma planta para outra. Antes das flores existirem e atraírem animais e insetos, as plantas eram ineficientes em termos de polinização, pois só podiam contar com o vento na transmissão do pólen para outras plantas.

Animais também se desenvolveram de tal forma a se beneficiar das plantas. Ao desenvolver a habilidade de digerir tanto plantas como animais, várias espécies de animais puderam sobreviver durante a escassez de carne. A sobrevivência deles levou a um aumento no número de espécies, e sendo assim, um aumento na produção de carbono e na quantidade de animais ajudando as plantas com o processo de polinização.

Desvantagens

Como as plantas produzem quase todo o oxigênio do planeta, os animais não sobreviveriam muito tempo em um mundo sem plantas. Analogamente, de acordo com Lauria Adams da Pollinator Partnership, 80% das plantas existentes precisam da ajuda de um animal no processo de polinização. Por esses dois motivos, plantas e animais dependem uns dos outros para a sobrevivência. Se algo acontecesse com um deles, ambas as espécies seriam criticamente afetadas.

Outra questão de interdependência são as doenças. Por causa da forte conexão entre plantas e animais, tanto fisicamente quanto em um nível molecular, algumas doenças podem afetar ambas as espécies. Os fungos, espiroplasma, protozoa e agrobactérias podem afetar negativamente tanto plantas quanto animais.

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