O que determina a cor da areia?

Escrito por rachel steffan Google | Traduzido por andressa v. da nobrega
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O que determina a cor da areia?
O quartzo é o material mais comum encontrado na areia fora dos trópicos (Jupiterimages/BananaStock/Getty Images)

A areia é feita de pedaços pulverizados de rocha e de outras substâncias encontradas na área próxima. Consiste em partículas que variam de tamanho, indo de 0.0625 a 2 milímetros. Essas partículas podem ser bem homogêneas, ou podem ser compostas de vários minerais diferentes, de tamanhos e cores variadas. A cor da areia, quando vista à distância, depende da composição química dos grãos individuais.

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Cor dourada

O quartzo é geralmente o principal componente da areia, porque é um material muito duro e leva bastante tempo para ser erodido pelas intempéries. O quartzo pode ser encontrado em várias cores, indo do branco cristalino ao marrom, e até mesmo rosa. Quando os grãos de areia com essas cores se misturam, ficam com uma cor levemente dourada quando vistos a uma certa distância. Outras substâncias, como a apatita, e pedacinhos de coral e de conchas do mar, podem também contribuir para a cor dourada da areia.

Areia branca

Tanto as partículas de calcário quanto de quartzo transparente podem resultar em um tipo de areia branca e brilhante. Entretanto, as características da areia de calcário são bem diferentes da de quartzo. Ao contrário dos grãos duros e resistentes do quartzo, o calcário é relativamente macio e pode ser quebrado facilmente pela água, vento e abrasão mecânica. À medida que a areia de calcário é pulverizada, ela se quebra em partículas ainda menores. Ela também se compacta mais firmemente que a areia de quartzo, e por isso é frequentemente usada para construir estradas.

Areia preta

A areia preta é geralmente derivada de fontes vulcânicas. A areia de basalto é essencialmente formada de rochas vulcânicas esmigalhadas, e tem uma cor opaca, preta ou cinza escuro, quando vista com uma lupa. A areia piroclástica -- formada pela pulverização das rochas formadas com o resfriamento da lava -- é similar, mas pode ter uma aparência de vidro e apresentar pequenos furos entre os grãos individuais. Algumas areias piroclásticas também são descritas como semelhantes a cinzas. A areia de magnetita também é preta, e pode ser identificada facilmente por seu magnetismo.

Outras cores

Apesar de menos comuns que as areias dourada, branca e preta, algumas praias parecem rosadas por causa da alta concentração de partículas de coral. Plâncton minúsculo mineralizado e conchinhas esmigalhadas também podem dar à areia uma tonalidade rosa. A areia também pode parecer verde quando possui olivina, clorito ou apatita em grandes quantidades. A apatita também aparece sob as formas amarela ou âmbar. O clorito é raro, e geralmente encontrado apenas em áreas próximas a caldeiras ou vulcões antigos.

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