As diferenças entre massa e peso para crianças

Escrito por michael judge | Traduzido por luiz neves
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As diferenças entre massa e peso para crianças
Os astronautas no espaço possuem massa, mas não possuem peso (Getty Images/Getty Images Entertainment/Getty Images)

Os estudantes podem ter dificuldades para entender a diferença entre os conceitos de massa e peso. De fato, até cientistas rotineiramente usam esses dois termos como se fossem intercambiáveis. Porém, existe uma importante diferença entre eles. Você pode demonstrar essa diferença para alunos jovens com alguns exemplos e uma demonstração.

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Massa

A massa de um objeto é um conceito simples, mas pode às vezes ser difícil de explicar. Massa representa a quantidade de um objeto. Ela nem sempre varia proporcionalmente ao tamanho, mas normalmente o faz. Um professor pode explicar como um veículo grande como um caminhão possui mais massa que um veículo pequeno como uma motocicleta. A massa é normalmente medida em libras e onças em unidades imperiais, ou em gramas e quilogramas no sistema métrico.

Peso

Uma dificuldade de ensinar a diferença entre peso e massa é de que os dois termos são normalmente usados como se significassem a mesma coisa, usando as mesmas unidades. É muito comum para uma pessoa falar que ela pesa uma certa quantia de quilogramas, por exemplo. Rigorosamente falando, o peso é a força com a qual a gravidade da terra puxa alguma coisa em sua direção. Na verdade, o peso deveria ser dado em unidades de libra-força, ou, no sistema métrico, Newtons.

Massa sem peso

Uma forma de ilustrar a diferença entre massa e peso é mostrar aos alunos fotos ou vídeos de astronautas no espaço. A galeria de fotos da "NASA Shuttle Mission" possui várias fotografias de astronautas sem peso. Os professores podem explicar ao alunos que os astronautas não possuem peso no espaço, uma vez que não há um grande planeta para exercer atração gravitacional. Entretanto, como os alunos podem ver, os astronautas ainda existem, ou seja, eles ainda possuem sua massa original.

Variando o peso, não a massa

Uma demonstração fácil e rápida é pedir para um aluno (ou um professor) ficar sobre uma balança eletrônica. A balança mostrará o peso da pessoa. O professor pode então pedir a outro aluno para colocar as mãos sobre os ombros da pessoa e empurrá-la para baixo. O peso aparente da pessoa na balança irá aumentar. Os alunos poderão então ver, a partir desta demonstração, que o peso de uma pessoa (a força sobre seu corpo) pode variar, mesmo que sua massa permaneça a mesma.

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