Como funciona um disjuntor

Escrito por eric dontigney | Traduzido por thiago andre scarani
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Como funciona um disjuntor
Em prédios antigos, ainda se usam fusíveis no lugar dos disjuntores (Fuse panel image by Charlie Rosenberg from Fotolia.com)

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Contexto

Os disjuntores são dispositivos usados para permitir que passe corrente em um circuito ou, caso aconteça um surto ou curto circuito, parar o fluxo de corrente. Os disjuntores são sempre instalados nas construções modernas, mas em alguns prédios mais antigos ainda se usa a proteção por fusíveis, um sistema mais primitivo. Os fusíveis cumprem a mesma função dos disjuntores, mas usam um fio feito para se partir e abrir o circuito se a corrente passar de um determinado limite. Os fusíveis só podem ser usados uma vez, mas os disjuntores podem, geralmente, ser usados várias vezes. De modo geral, eles possuem uma placa estacionária e uma placa de contato condutiva que fica ligada em um interruptor. Existem três tipos de disjuntores que são comumente utilizados que funcionam de formas diferentes.

Disjuntores Eletromagnéticos

Conforme a eletricidade se move pelos fios, ela cria um campo eletromagnético ao redor do fio. Os disjuntores eletromagnéticos usam esse campo através de eletroímãs. A corrente que passa pelo disjuntor carrega o eletroímã, fazendo com que ele fique mais forte conforme a corrente aumenta. Se a corrente passar do limite do disjuntor, o magnetismo fica forte o suficiente para separar a placa de contato da placa estacionária, o que abre o circuito. É o que chamamos de "desarmar o disjuntor".

Disjuntores Térmicos

Além de criar um campo magnético, a eletricidade também cria calor ao se mover por um fio (ou por outro metal). Os disjuntores térmicos usam essa produção de calor para manter ou parar o fluxo de corrente no circuito. Eles são feitos com uma tira de dois metais diferentes que são soldados juntos. Conforme a corrente passa por essa tira metálica, o calor expande os metais. Esta tira é feita com dois metais que se expandem a taxas diferentes, fazendo com que ela se deforme. Se passar corrente demais pela tira, ela deforma o suficiente para fazer com que a placa de contato saia da placa estacionária, abrindo o circuito.

Disjuntores Termo-Eletromagnéticos

Disjuntores termo-eletromagnéticos usam tanto os campos magnéticos quanto o calor gerado pela corrente que passa pelo circuito. Se a corrente passar de um certo nível, o componente eletromagnético vai desarmar o disjuntor. Se a corrente por algum motivo não desarmar o disjuntor pelo componente eletromagnético, o calor resultante vai desarmar pelo componente térmico. É um sistema redundante, no qual mais de um componente é usado para garantir que a tarefa seja cumprida.

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