Como lobos cinzentos tomam conta de seus filhotes

Escrito por jennie dalcour | Traduzido por luigi bahia
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Como lobos cinzentos tomam conta de seus filhotes
O primeiro contato dos filhotes após o desmame (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Os lobos cinzentos são criaturas sociais que vivem em bandos, cada membro é responsável por ajudar na criação dos jovens. O bando tem um macho e uma fêmea dominantes, a prole e os lobos adultos, que podem ou não ser parentes dos dominantes. Os bandos, tal como as famílias, juntam recursos para ajudar os filhotes a se desenvolverem.

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A ninhada para o parto

A fêmea está pronta para iniciar a reprodução quando ela completa 2 anos de idade. Ela deve cavar um ninho no fundo da sua toca como preparação para o nascimento de seus filhotes. A fêmea, ocasionalmente, escolhe uma estrutura abandonada: como uma toca de castor, um tronco aberto ou uma caverna para ter o parto e criar sua ninhada. A fêmea dominante terá de 6 a 10 filhotes a cada gestação. Os filhotes nascem sem enxergar e ouvir e estão completamente dependentes do bando no nascimento. A fêmea fica com os filhotes nas primeiras semanas para cuidar deles.

Nutrição dos filhotes

Durante os primeiros 45 dias, o fêmea amamenta seus filhotes. Ela também irá fornecer-lhes alimento regurgitado enquanto aprendem a comer carne. Membros do bando trazem comida para a fêmea, para que ela possa se concentrar em cuidar de sua ninhada, sem precisar sair para caçar. Outros membros do bando também regurgitam alimentos para os filhotes para facilitar a interação e ligação afetiva entre os filhotes e o bando. Os filhotes pulam nos adultos e mordem seus focinhos como sinal para que eles regurgitem a comida.

Desmame dos filhotes

O principal componente da dieta de um lobo é a carne de vários animais, incluindo alces, veados, caribus, alces, castores e coelhos. Com cerca de 5 semanas, a mãe desmama seus filhotes para que eles possam começar a comer carne por conta própria. Após o desmame, a mãe vai levar os lobinhos acima do solo para locais de encontro onde eles vão brincar entre si. Eles vão brincar juntos e aprender a caçar pequenos insetos e roedores. Quanto atingirem 4 meses de idade, depois que seus dentes estiverem completamente desenvolvidos, eles começarão a caçar junto com o bando.

Filhotes crescendo

A mãe continua a trazer os filhotes para pontos de encontro até que eles consigam caçar regularmente com os adultos. Quando atingem 5 ou 6 meses, eles podem perambular por 3 ou 4 km em torno dos pontos de encontro. Eles gradualmente param de usar os pontos e começam a seguir os adultos no bando. Eles precisam de pouco ou quase nenhum cuidado quando chegam a esse ponto. Muitos filhotes vão deixar o bando para achar seu próprio território quando atingem 2 anos de idade.

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