Como os raios ultravioletas afetam o olho humano

Escrito por monique muro | Traduzido por alexandre amorim
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Como os raios ultravioletas afetam o olho humano
Cuidado com os raios ultravioleta (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

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Raios Ultravioleta

Raios ultravioleta são formas invisíveis de energia emitidas pelo sol. Também conhecidas como radiação ultravioleta, eles possuem comprimentos de onda do que os da luz visível, existindo além da porção visível do espectro. Exposição a longo prazo ao sol ou mesmo a curto prazo, assim como esquiar ou escalar montanhas, pode danificar o olho e causar uma série de doenças degenerativas, como fotoqueratite, catarata e perda de visão temporária.

Como os raios UV alcançam nossos olhos

Três tipos de raios UV são emitidos pelo sol: UVA, UVB e UVC. Os raios UVA e UVB estão presentes no ambiente do dia a dia, enquanto que os raios UVC, mais nocivos aos olhos, são bloqueados em grande parte pela camada de ozônio.

A parte de trás dos nossos olhos é especialmente afetada quando os raios UVA passam sem filtragem pela atmosfera terrestre, penetrando pela córnea (parte da frente do olho) até a parte de trás da retina.

Raios UVB, apesar de não serem tão fluidos quanto os UVA, penetram a camada de ozônio o bastante para serem totalmente absorvidos pela córnea, refletindo-se duramente em superfícies como a areia ou a neve.

Como nossos olhos são afetados

Raios UVA podem afetar todas as partes do olho e são conhecidos como a causa da catarata, uma névoa nas lentes oculares atrás da íris e da pupila. Com o passar do tempo, a exposição aos raios UVA pode também levar à degeneração da mácula, a parte da retina responsável pela visão aguçada que é necessária para ações como ler ou dirigir.

Raios UVB não alcançam as costas do olho, mas podem causar problemas na superfície ocular. Pequenas lesões ou crescimentos chamados pinguécula e pterígio podem se formar ao longo do tempo, causando fotoqueratite. Também conhecida como "cegueira da neve", a fotoqueratite é uma inflamação na córnea que pode ser extremamente dolorosa e resulta em uma perda temporária da visão por até 48 horas. Isso ocorre tipicamente em superfícies altamente refletoras, ou em altas altitudes, onde a atmosfera é mais fina e menos propensa a absorver e espalhar os raios UV.

Protegendo os olhos

Mesmo em dias nublados, não faz mal usar óculos de sol ou um chapéu para proteger seus olhos do sol. A radiação UV normalmente é refletida no chão pelas nuvens próximas ao sol, que pode afetar nossos olhos sem que saibamos. Óculos de sol com 100% de proteção contra raios UV são recomendados, mas dependendo da quantidade de tempo passada ao ar livre, pergunte a um oftalmologista que tipo de óculos de sol são ideais para seus olhos.

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