Vespas que são ativas à noite

Escrito por stanley goff | Traduzido por angela spada
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Vespas que são ativas à noite
A maioria das vespas é diurna (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Apesar da maioria das pessoas acreditar que todas as abelhas e vespas são diurnas, isso não é completamente verdade. Embora seja verdadeiro que grande parte das abelhas e vespas é ativa durante o dia, há algumas exceções ao redor o mundo. A América Neotropical, a Inglaterra e o sudeste da Ásia possuem espécies de vespas noturnas.

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Apoica

A região neotropical da América abrange a zona do Caribe e sul do México até a Argentina e Chile. Em vários lugares ao longo dessa zona, particularmente na Costa Rica – com sua preservação e rica biodiversidade – há uma vespa chamada Apoica, ou vespa-de-papel noturna. Esta última denominação baseia-se em suas colmeias que parecem ser de papel. A Apoica é uma vespa de enxame que libera um poderoso sinal químico que corresponde a uma nuvem explosiva no crepúsculo que dá início às suas atividades noturnas.

Ichneumonidae e Braconidae

Os cientistas reconhecem que há muito a aprender sobre vespas e que há espécies ainda não identificadas. As vespas noturnas apresentam um problema especial por serem difíceis de localizar. Nos últimos anos, observadores ingleses passaram a se interessar por vespas de duas famílias, Ichneumonidae e Braconidae – vespas parasitas que habitam as Ilhas Britânicas – que aparentemente são noturnas.

Provespa

O sudeste da Ásia é outra região diversa onde há muitas espécies sobre as quais os cientistas sabem muito pouco. Entre elas, a família de vespas provespa, algumas vezes chamadas de besouros noturno. Mesmo com esse apelido ameaçador, elas não são agressivas, ainda que pareçam atrair-se por luzes, quando então se tornam mais um dos muitos insetos voadores noturnos incômodos aos humanos. Acredita-se que as vespas dessa família se alimentem de moscas que estão imóveis à noite.

O fator ocelo

Uma característica que os cientistas procuram em espécimes de vespas recém-descobertos, e que é um indício de que possam ser noturnos, são os grandes ocelos, ou olhos maiores. As vespas noturnas têm olhos mais ovais e maiores do que as diurnas. Embora os cientistas não estejam preparados para dizer exatamente de que maneira os grandes olhos ajudam no ambiente noturno, a maioria defende a hipótese de que o tamanho e a forma oculares auxiliam na visão noturna e possivelmente sensibilizam o órgão para pequenos pontos de luz pelos quais o inseto possa se orientar.

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