Como extrair ouro de minério com soda cáustica e mercúrio

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O ouro ocorre em muitas formas na natureza. As pepitas de ouro ou o ouro em pó são bastante raros, e a maioria do ouro ocorre em mistura com o cobre e a prata em minério regular, o qual é extraído da mesma forma que os outros metais. Para ouro em pó, bem como para alguns tipos de minérios, o ouro é extraído usando-se mercúrio.

Passo 1

Insira o minério triturado e lavado no barril amalgamador.

Passo 2

Adicione 5 vezes a quantidade de mercúrio em relação à quantidade de ouro no lote a ser processado. Adicione de 1,5 a 2 kg de soda cáustica por tonelada de minério. A soda cáustica é apenas para manter o ouro e o mercúrio limpo. Ela não tem uma função química.

Passo 3

Misture o minério, o mercúrio e a soda completamente por várias horas.

Passo 4

Recolha o amálgama de mercúrio e ouro depois de terem sido bem misturados.

Passo 5

Retire o excesso de mercúrio apertando sobre uma mesa com uma camurça úmida ou com uma tela. Isso deixa uma massa dura de amálgama de ouro e mercúrio.

Passo 6

Dissolva o amálgama em ácido nítrico diluído no balão de vidro. O mercúrio e a prata são dissolvidos, deixando o ouro.

Passo 7

Ferva o ácido nítrico, o que também evapora o mercúrio.

Passo 8

Capture os vapores de mercúrio e condense para reutilizar o mercúrio.

Passo 9

Recupere o ouro do balão.

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