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Utilização de ácido muriático para a limpeza do cobre

O cobre, como a maioria dos metais elementares, reage com o ambiente à sua volta. Especificamente, o oxigênio irá ligar-se com o cobre ao longo do tempo para formar um composto conhecido como óxido de cobre. Existem vários tipos de óxido de cobre, o mais comum dos quais conhecemos é proveniente da patina verde profunda que os tostões e as jóias de cobre desenvolvem ao longo do tempo. Este processo de oxidação, no entanto idêntico ao da oxidação do ferro, não põe em causa a integridade do metal, e, de fato, cria uma camada de proteção impermeável. Uma outra forma de oxidação ocorre quando o cobre for aquecido por várias centenas de graus. O processo é acelerado rapidamente, criando uma substância em pó vermelho-acastanhada que obstinadamente se recusa a descamar do metal.

Processo de limpeza

Antes de usar o ácido muriático, é importante que o usuário proteja os olhos e as mãos. Tendo feito isso, o cobre oxidado pode ser limpo sendo levemente esfregado com uma escova de cerdas duras que foi mergulhada em ácido muriático. Por duas razões, o cobre não deve jamais ser submerso no ácido. Primeiro, o ácido muriático é forte o suficiente para dissolver o cobre puro se estiver em demasia. Em segundo lugar, a reação química específica que ocorre entre o ácido muriático e o óxido de cobre requer um catalisador. O catalisador é o oxigênio, ou seja, o cobre deve ser deixado ao ar livre.

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Como o ácido muriático limpa o cobre?

O ácido muriático também é conhecido como ácido clorídrico. É uma combinação de hidrogênio e de cloro, com uma estrutura molecular muito estável. Quando expostos a óxidos, tais como ferrugem ou patinas, muitos ácidos sofrem algo chamado de reação de oxidação-redução. Esta reação tira essencialmente um elétron do anel externo da estrutura molecular do ácido, enfraquecendo-o. O ácido torna-se cada vez mais fraco conforme a reação continua. O ácido muriático é um dos poucos ácidos fortes que tem uma estrutura molecular suficientemente estável para impedir que esta reação ocorra, o que significa que ele é capaz de dissolver o material oxidado, sem dificuldade, sem deixar nada para trás, senão o cobre limpo e puro.

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Recursos

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