Características do alface d'água

Escrito por arlene mckanic | Traduzido por ana rodrigues
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Características do alface d'água
Lagoas como essa podem ser esmagadas pelo alface d'água (Jupiterimages/Comstock/Getty Images)

A alface d'água, pertencente à família arum, é uma erva daninha agressiva que sufoca lagoas, valas, pântanos e córregos lentos em todo os Estados Unidos, especialmente no sul. Às vezes cresce tão densamente que dá a impressão de que pode ser pisada. A erva é por vezes utilizada como uma planta de aquário. É provavelmente uma nativa da América do Sul, África ou dos Estados Unidos e foi descrita pela primeira vez na Flórida, em 1765.

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Biologia

A alface d'água é uma planta flutuante, com folhas ovais, verdes e peludas, que são dispostas em rosetas. Elas têm um toque aveludado e contêm nervuras. A erva, de fato, parece uma cabeça aberta da alface tipo Bibb. As flores se levantam de uma axila foliar. Há uma flor feminina e várias flores masculinas dentro de uma espata esbranquiçada, ou uma espécie de capuz, com cerca de quatro centímetros de comprimento. As flores masculinas estão no topo da espata e a flor fêmea na base. As flores aparecem em abril. A planta se eleva a cerca de 10 centímetros fora da água.

Reprodução

A razão da alface d'água ser tão invasiva é que ela se reproduz por corredores. Ela se reproduz tão rapidamente, na verdade, que as plantas mais recentes são empurradas para fora da água para os bancos. Ela sequer é vista, em épocas de seca, ficando enraizada no solo molhado. Além disso, a planta também produz muitas sementes, e estas são espalhadas pela água.

Condições e alcance

A erva precisa de muitos nutrientes e luz solar direta. Ela pode ser encontrada em cerca de 17 estados nos EUA, em Porto Rico e nas Ilhas Virgens. Mesmo que seja uma planta tropical, ela também cresce tanto ao norte como em Nova York.

Impacto ambiental

A alface d'água pode formar esses tapetes densos que podem bloquear a luz solar e causar depleção de oxigênio da água. Isto leva a morte de peixes e outros tipos de vegetação, porque eles não têm acesso à luz solar. Se possível, a erva daninha deve ser removida do canal, espalhada no chão para secar e morrer e depois ser utilizada como adubo. Uma vez que as raízes flutuam e não se estendem para o leito de massa de água, a planta pode ser simplesmente puxada para fora à mão.

Como planta de aquário

Se a alface d'água for cultivada em um aquário, este tem que ser grande por causa do rápido crescimento da planta. Ele deve ter uma fonte de luz brilhante, e a temperatura deve ser de 22 a 27 graus celsius.

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