Qual é a diferença entre oceano temperado e tropical

Escrito por marie-paule graham | Traduzido por marisa mangrum
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Qual é a diferença entre oceano temperado e tropical
Os oceanos Atlântico e Pacífico do norte são corpos de água temperados (Thomas Northcut/Photodisc/Getty Images)

Os oceanos cobrem dois terços da superfície do mundo e abrigam uma variedade de plantas e animais. Águas claras, praias de areia branca e recifes de corais, cheios de peixes coloridos, caracterizam os oceanos tropicais. Os oceanos temperados são mais azul-esverdeados e famosos por seu fornecimento abundante de peixes. A localização e a temperatura superficial da água distinguem essas duas áreas.

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Localização

Os oceanos tropicais encontram-se entre o Trópico de Capricórnio e o Trópico de Câncer e incluem as partes centrais do oceano Pacífico do Atlântico, assim como o Índico. As temperaturas médias excedem 20 °C e permanecem constantes por todo o ano.

No Hemisfério Norte, os oceanos temperados encontram-se entre o Trópico de Câncer e Círculo Polar Ártico. No Hemisfério do Sul, os mares temperados encontram-se entre o Trópico de Capricórnio e o oceano do sul. As temperaturas ficam entre 10 e 20 °C e variam de acordo com as estações.

Propriedades físicas

As águas tropicais são cristalinas, enquanto as temperadas são azul-esverdeadas e turvas. O que causa a coloração azul-esverdeada é o plâncton. Quanto mais turva a água, mais plânctons ela contém.

Os plânctons são organismos pequenos que flutuam na superfície do oceano. Eles obtêm sua energia através de fotossíntese e são ingeridos por muitas criaturas da parte inferior na cadeia alimentar.

Fonte de alimento

A maioria dos peixes servidos em restaurantes ou comprados em mercados para serem preparados em casa são pescados nos mares temperados. A alta concentração de plâncton permite que os cardumes de peixes se desenvolvam. A alta concentração de peixes sustenta pássaros e mamíferos, assim como humanos. Entre eles, encontram-se o arenque, abalone, bacalhau, pescada, linguado, haddock, cavala, tamboril, peixe-espada, salmão, mexilhões azuis, lagostas e caranguejos-rei.

O oceano e o clima

Os oceanos tropicais têm um papel crucial em regular os padrões climáticos da Terra. O sol brilha nas águas ao redor do equador o ano todo. A água quente da superfície evapora, condensando-se em nuvens. As nuvens tornam-se pesadas e a precipitação, ou chuva, ocorre. A chuva é vital para as florestas, em climas tropicais, e para a agricultura, em climas mais temperados.

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