Formigas-leão que vivem na terra

Escrito por cyn reed | Traduzido por marcella narvaes
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Formigas-leão que vivem na terra
A larva da formiga-leão vive na terra (Brand X Pictures/Brand X Pictures/Getty Images)

A formiga-leão, um inseto parecido com as donzelinhas (Zygoptera), é conhecido por esse termo em seu estado larval. Essas larvas constroem armadilhas elaboradas no solo arenoso para capturar suas presas, como formigas e outros insetos. A presa cai em um buraco construído pela formiga-leão, onde é facilmente capturada. As formigas-leão são considerados insetos benéficos, providenciando um serviço natural de inseticida de jardim.

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Descrição

A versão adulta desse inseto lembra as donzelinhas (Zygoptera), com antenas que são menores e dobradas. Os adultos medem de 2 a 5 cm e têm um corpo marrom a acinzentado. Como as donzelinhas, eles têm 4 asas de tamanho iguais. A larva tem um corpo achatado, três pares de pernas curtas e uma cabeça plana. Elas também têm mandíbulas longas, que são usadas para injetar um veneno na presa quando estão caçando.

Ciclo de vida

As fêmeas adultas põe ovos em áreas quentes e secas. A fêmea insere seu abdômen no solo, botando um único ovo sob o solo, chegando a pôr até 20 ovos por área. A larva que nascer se alimentará de insetos pequenos, especialmente formigas, por até dois anos. Elas, posteriormente, formarão casulos e se transformarão. Os adultos vivem por quatro semanas, acasalando à noite. As fêmeas põem ovos e o ciclo começa novamente.

Construindo as armadilhas

As formigas-leão constroem uma armadilha pequena, em formato de cone, com aproximadamente 2 cm de profundidade. Os insetos deixam uma trilha em formato espiral e fazem sua armadilha em uma terra composta de pequenas partículas soltas, como a areia de quartzo e o arenito vermelho. A larva escava o buraco utilizando seus abdomes ovais e amplos para arar, e com suas cabeças planas para jogar a areia para fora. Essa armadilha pode ser construída em até 15 minutos.

Capturando a presa

Quando a armadilha termina de ser construída, a formiga-leão espera no solo, encoberta com apenas suas mandíbulas à mostra. Quando uma formiga (ou outro inseto) cai na borda do buraco, o solo desmorona e ela cai na armadilha. A formiga-leão pica o inseto e injeta veneno nele, depois suga os fluidos corporais da presa. Em seguida, a formiga-leão joga a carcaça do inseto para fora da armadilha.

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