Como um morcego enxerga à noite

Escrito por contributing writer | Traduzido por débora cussiol
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Como um morcego enxerga à noite
Como os morcegos enxergam à noite (John Gould)

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Sobre morcegos

Há duas famílias que englobam todas as espécies de morcegos: Microchiroptera e Megachiroptera. (Apesar do nome, nem todos os mega morcegos são enormes e nem todos os Microchiroptera são minúsculos.) Os morcegos dessas duas famílias têm diferentes maneiras de ver à noite.

Como um morcego enxerga à noite
Microcheroptera

Microcheroptera

As primeiras 16 famílias, ou 759 espécies, são Microchiroptera ou micro morcegos. A maioria é insetívora, mas outros são carnívoros e comem roedores, aves e répteis. Micro morcegos não têm visão clara, mas eles não são "cegos", como é dito algumas vezes. Eles podem ver formas de objetos e também um pouco de luz ultravioleta, além de facilmente discernir as mudanças no brilho das luzes em torno deles. No entanto, eles dependem fortemente de outros sentidos, que lhes permitem navegar na escuridão e encontrar comida. Esses morcegos têm ótimos sentidos da audição e do olfato, e também possuem a vantagem de serem capazes de usar a ecolocalização. Esta não é diferente do sonar, ou "canções de baleias" usadas por animais marinhos. Morcegos fazem um barulho muito alto com a laringe e soltam o som através da boca ou nariz. Então, ouvem o som voltar para eles e é assim que se desviam de objetos próximos. O tempo que leva ao ouvir um eco e o volume dele, ajudam a determinar os tamanhos e distâncias de objetos ao seu redor. Apesar de todo morcego gerar um som muito alto para ser escutado por um ouvido humano, cada espécie utiliza a sua própria frequência, que é dependente de seu ambiente e o tipo de presa que persegue. Eles também produzem sons em uma taxa menor quando estão à procura de presas do que quando tentam se adaptar ao ambiente.

Como um morcego enxerga à noite
Megachiroptera

Megachiroptera

Megachiroptera, ou mega morcegos, são todos parte da família Pteropodidae. Há 166 espécies, entre elas raposas voadoras e morcegos frugívoros. Todos esses são herbívoros, alimentando-se da vegetação, frutas, néctar ou pólen. Ao contrário de outros, os mega morcegos não usam a ecolocalização. Em vez disso, eles tem olhos grandes e bem desenvolvidos e centros de processamento visual significativos em seus cérebros. A sua visão é muito melhor do que a dos Microchiroptera. A retina de um mega morcego é quase totalmente coberta com "bastonetes", um tipo de célula do olho, que é muito sensível à luz. Estes bastonetes são responsáveis ​​pela visão noturna em todas as espécies, e as células fotorreceptoras dos olhos dos Megachioptera são 99,5 por cento de bastonetes. Em contraste, o olho humano é cerca de 95 bastonetes e 5 por cento cones, uma célula menos sensível à luz usada para a visão diurna e distinção entre as cores.

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Morcegos

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