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Como reconhecer a doença de Alzheimer em cães

Atualizado em 21 fevereiro, 2017

Cães não apresentam a doença de Alzheimer como os seres humanos, mas a disfunção cognitiva canina (DCC) é frequentemente chamada de Alzheimer canino. Muitas vezes, a senilidade afeta os cães da mesma forma que afeta os seres humanos. Os animais começam a perder a visão e a audição, ficam doloridos e têm artrite, além de dormir muito. Eles também podem começar a perder algumas capacidades mentais. Se você observar que o seu cão idoso está agindo de forma confusa ou esquecendo tudo o que havia lhe ensinado, não acredite que ele está sendo desobediente — ele pode ter Alzheimer canina, e existem medicamentos eficazes para que ele fique mais alerta.

Instruções

Cachorros disfunção cognitiva começam a perder a visão e a audição (George Doyle/Stockbyte/Getty Images)
  1. Leve seu cão ao veterinário para fazer exames de rotina. Um especialista pode reconhecer os sinais do mal de Alzheimer que talvez você não tenha percebido.

  2. Peça um exame de urina para descartar uma possível infecção na bexiga, caso você observe sinais de incontinência em seu cão. Se ele estiver saudável, esquecer o treinamento de comportamento recebido pode ser um sinal de disfunção cognitiva.

  3. Cães com disfunção cognitiva podem andar em direção à uma parede e "esquecer" como se virar de volta ou mesmo não recordarem mais onde as portas da casa estão. Confusão e desorientação no ambiente familiar é um sintoma de DCC.

  4. Note que mudanças nos padrões de sono, tais como permanecer acordado a noite toda ou dormir o dia ao longo do dia, são sinais comuns de DCC.

  5. Se o seu cão mais velho às vezes parece não reconhecer você, seus amigos, familiares ou conhecidos, ele pode estar exibindo um sintoma de DCC. Outros sintomas relacionados podem ser reconhecidos quando o cachorro simplesmente vai embora ao ser acariciado, não se levanta para cumprimentá-lo ou não responde a comandos simples ou quando tem o nome chamado.

  6. Entenda que a DCC pode fazer com que alguns cães mais velhos tornem-se irritáveis, menos pacientes e mais propensos a rosnar ou morder caso sintam-se incomodados.

  7. Converse com seu veterinário sobre medicamentos que podem ajudar com os sintomas da DCC. Há remédios disponíveis que podem melhorar a agilidade e a qualidade de vida do seu cão, e até mesmo fazê-lo lembrar do seu treinamento novamente.

Dicas

  • Cães grandes envelhecem mais rápido e têm vida útil mais curta do animais de pequeno porte. Um poodle toy de dez anos de idade ainda pode ser muito ágil e alerta, mas um grande dinamarquês já é considerado muito velho.
  • Interaja com o seu cão, mesmo que ele pareça menos enérgico. Leve-o para caminhadas curtas se ele aguentá-las, brinque com ele e dê-lhe muito carinho.

Aviso

  • Não puna ou grite com seu cão por ele ser esquecido. Isso só vai confundi-lo, e ele não está agindo dessa maneira de propósito.
  • Esteja atento a sinais de estresse e irritação, especialmente em torno crianças pequenas e visitantes. Segure seu cão se parecer provável que ele irá agarrar ou morder alguma pessoa.
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