Que tipos de tubarões vivem em água salgada?

Escrito por grace riley | Traduzido por lara scheffer
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Que tipos de tubarões vivem em água salgada?
A maioria dos tubarões vive em água salgada (Ablestock.com/AbleStock.com/Getty Images)

Quase todos os tubarões vivem em ambientes de água salgada. Por causa da salinidade da química de seus corpos, esses ambientes são melhores para sustentar sua composição química e as funções biológicas das quais eles dependem para sobreviver. Os raros tubarões que conseguem viver em ambientes de água doce não são nativos dessas áreas. Eles migram para lá e adaptam-se a viver no novo habitat.

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Fisiologia

A maioria dos peixes precisa manter uma porcentagem de salinidade física que seja menor que a do oceano em que eles vivem. Para isso, eles bebem água salgada constantemente e filtram-na para remover o sal com as glândulas secretoras de sal. Os tubarões, que são peixes, processam o sal da água marinha de forma diferente. Eles têm a habilidade de armazenar os resíduos metabólicos adicionais para que precisem beber menos água para manter o equilíbrio de sua química corporal. Como resultado desse armazenamento, a salinidade do corpo de um tubarão é maior que a da água em que ele nada.

Habitação temporária em água doce

Ao entrar na água doce, um tubarão precisa mudar a maneira como seu corpo filtra o sal e armazena os resíduos metabólicos. Seu corpo trabalha mais para processar toda a água doce e manter o equilíbrio de sal necessário para a sobrevivência do animal. Subsequentemente, poucos tubarões acabam em ambientes de água doce e, aqueles que o fazem, não ficam neles por muito tempo. O tubarão touro e o tubarão-cabeça-chata são as únicas espécies conhecidas por ficar na água doce por longos períodos de tempo. Contudo, eles não são nativos desses ambientes e sempre retornam à água salgada. Assim, todos os tubarões são, tecnicamente, animais de água salgada, mesmo aqueles encontrados na água doce.

Ecologia

Os tubarões tipicamente vivem sozinhos e migram constantemente em busca de alimento. Embora a maior parte deles viva em mar aberto, eles também são conhecidos por viverem em pântanos, lagoas e rios. Alguns tubarões podem adaptar-se brevemente a ambientes de água doce por causa da migração, que é como eles se espalham para diversos locais. Os tubarões vivem tanto em climas quentes quanto nos frios.

Estatísticas

Existem mais de 360 espécies de tubarão. As pesquisas científicas renderam uma estimativa de que os tubarões ocupem apenas 30% da água do mundo, deixando quase três quartos dos oceanos livres de suas presenças.

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