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O que acontece no cérebro quando a pele sente uma queimadura?

O sistema nervoso central (SNC) é o centro de comando do corpo humano. A medula espinhal e o cérebro compõem o SNC, enquanto os nervos sensoriais e motores no resto do corpo compreendem o sistema nervoso periférico (SNP).

Os neurônios disparam mensagens pelo seu corpo quando sua pele encosta em algo muito quente. (Comstock Images/Comstock/Getty Images)

A comunicação entre os neurônios

Tanto o SNP, como o SNC são compostos por células especializadas chamadas neurônios. Estas células comunicam-se umas com as outras através de junções especializadas chamadas sinapses. Quando um neurônio é excitado por um estímulo, ele transmite esta excitação para o seu vizinho mais próximo, liberando neurotransmissores.

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Neurônios sensoriais

Os neurônios sensoriais do SNP podem ser classificados de acordo com o tipo de estímulo que detectam. Os fotorreceptores detectam luz, os termorreceptores detectam temperatura, barorreceptores detectam pressão, proprioceptores detectam a posição do corpo, quimiorreceptores detectam substâncias químicas (paladar e olfato), mecanorreceptores detectam movimento e nociceptores detectam dor.

Sinais aferentes

Os neurônios sensoriais do SNP detectam estímulos no ambiente e enviam informações para o SNC fazendo sinapses para neurônios na raiz dorsal -- um feixe de nervos que fica na porção posterior da medula espinhal.

Sinais eferentes

O SNC capta os neurotransmissores e processa a informação sensorial recebida, enviando um impulso para os neurônios motores do SNP através de sinapses para neurônios da raiz ventral -- um feixe de nervos na parte anterior da medula espinhal. Os neurônios motores fazem sinapse para o músculo, controlando, assim, o movimento.

Reflexo

Os neurônios motores fazem sinapses para neurônios de sinalização da raiz ventral e estimulam os músculos a relaxar e a contrair, de modo que o movimento é produzido como uma resposta apropriada. Todo o processo lembra um dominó. Quando você toca em um fogão quente, por exemplo, os nociceptores na pele disparam uma sinapse que estimula um neurônio ligado à medula espinhal para disparar uma sinapse. Esta, em seguida, envia um impulso para um neurônio motor que faz com que os músculos movam a sua mão, retraindo-a.

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Referências

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