O comportamento de uma gata com sua ninhada

••• Martin Poole/Digital Vision/Getty Images

A mamãe-gato exibe comportamentos maternais específicos durante as primeiras seis a oito semanas de vida de sua ninhada. Na maior parte dos casos, os instintos tomam controle e a mãe não tem problemas em criar filhotes saudáveis. Você deve saber, no entanto, que comportamento esperar da mãe que quer garantir que seus gatinhos passem bem.

As primeiras três semanas

Pelas primeiras três semanas de vida dos filhotes, a mamãe-gato cuida de todas suas necessidades. Ela sai pouco do lado da ninhada e, quando o faz, é por pouco tempo, para cuidar de suas próprias necessidades. Como gatinhos sabem o cheiro da mãe, ela cria elos com sua ninhada abraçando-a ou montando um ninho, o que deixa os filhotes quentes e seguros. A gata passa a maior parte do tempo cuidando, limpando e alimentando os pequenos.

Durante estas poucas semanas, a gata pode exibir sinais de agressividade contra visitantes ou outros animais: ela está protegendo os bebês. Ao se sentir ameaçada, ela pode levar seus filhotes pelo pescoço para um local mais seguro.

Quatro semanas

Às quatro semanas, os filhotes começam a desenvolver dentes, o que torna a amamentação dolorosa para a mãe. Ela passa a amamentar por períodos menores e deixa-os sozinhos com mais frequência. Eles também começam a andar desajeitadamente, o que a mãe encoraja com empurrões gentis. Se eles forem muito longe, a gata pode guiá-los de volta para a segurança ou chamá-los.

Como os filhotes começam a comer comida molhada de gato, eles também começam a usar uma caixinha de areia. Enquanto aprendem, a mamãe ainda limpa a sujeira.

Cinco e seis semanas

Entre cinco e seis semanas os filhotes começam a ser mais independentes e a passar bastante tempo brincando com os irmãos. A mãe pode ocasionalmente se unir à brincadeira, ensinando seus pequenos a caçar e emboscar, mesmo que eles cacem somente uns aos outros. A mãe passa menos tempo com eles, mas não tira os olhos da ninhada; como os filhotes são desmamados nesta idade, a gata limita o tempo de amamentação ou acaba com isso completamente.

Comportamento apático ou agressivo

A mamãe-gato algumas vezes pode parecer não ter instintos maternos e mostrar pouco interesse em sua ninhada. Ela pode não amamentar por tempo suficiente todos os dias para que os gatinhos tenham a nutrição necessária, ou ela pode não amamentar nunca e deixar os filhotes por longos períodos. Pior ainda: é possível que ela mostre sinais de agressão contra a própria ninhada e tente machucar ou matar os pequenos. Nestes casos, a agressão pode vir de uma complicação da gravidez e pedir atenção médica.

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