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Qual é o predador da cobra mocassim aquática?

Embora as cobras mocassins aquáticas estejam no topo da cadeia alimentar, caçando outras cobras, pequenos animais, insetos e, ocasionalmente, grandes mamíferos, elas não são imunes a tornarem-se a presa de outros animais, incluindo outras espécies de cobra, tartarugas, jacarés, mamíferos e pássaros. Contudo, a maior ameaça para a cobra mocassim aquática é o homem.

As cobras mocassins aquáticas são predadoras, mas também podem ser presas de outros animais (water moccasin image by Earl Robbins from Fotolia.com)

Sobre a cobra mocassim aquática

A cobra mocassim aquática é uma cobra venenosa pertencente à família dos viperídeos. Elas são encontradas principalmente na parte leste dos Estados Unidos, e cerca de cinco subespécies já foram registradas. O nome "mocassim aquática" é derivado do fato de que esses animais são semi-aquáticos e são conhecidos por aproximarem-se de suas presas silenciosamente.

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Mamíferos que caçam as mocassins aquáticas

Cães, gatos, guaxinins, porcos selvagens e outros mamíferos ocasionalmente caçam as cobras mocassins aquáticas, mas o mamífero predador mais comum dela é o gambá. Eles são conhecidos por terem uma aparência semelhante à de um roedor e uma natureza feroz quando o assunto é matar suas presas. Sua imunidade ao veneno da cobra, alta velocidade e o fato de que têm mais dentes do que qualquer outro mamífero norte americano contribuem para seu status de predador de cobras mocassins aquáticas.

Pássaros

Os falcões e corujas ocasionalmente caçam essas cobras, assim como as garças. As garras e bicos afiados deses pássaros aumentam suas chances de matar rapidamente a cobra antes que ela tenha a chance de atacar.

Répteis e outras cobras

Os répteis, incluindo jacarés e cágados, frequentemente caçam as mocassins aquáticas. Assim como elas mesmas às vezes alimentam-se de outras espécies de cobras, alguns tipos de cobra, incluindo as cobras reais e as negras, ocasionalmente alimentam-se da mocassim aquática. Essa espécie também é imune ao seu próprio veneno, de forma que elas podem alimentar-se de outros animais de sua própria espécie se outras fontes de alimento não estiverem disponíveis.

Humanos

A maior ameaça e predador mais significativo da mocassim aquática é o humano. Como elas são venenosas e comumente encontradas em pântanos próximos a cidades, as pessoas frequentemente tentam matar essas cobras quando as encontram, para evitar serem picadas e mantê-las longe de suas casas e propriedades. Como as mocassins aquáticas, assim como outros animais de sangue frio, são naturalmente atraídas a fontes de calor, elas muitas vezes se aquecem em estradas, e muitas são inadvertidamente mortas por motoristas.

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Referências

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