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O que significa uma taxa de inflação zero?

A inflação é uma medida da mudança do valor de uma unidade monetária ao longo do tempo. Quando ela perde poder de compra, chamamos isso de inflação; quando ganha, é deflação. A inflação costuma ser medida em um percentual, geralmente uma medida anual da inflação que afetou aquela moeda. Uma inflação igual a zero significa que a moeda não mudou de valor.

A inflação indica a mudança de poder de compra de uma unidade monetária (Ryan McVay/Photodisc/Getty Images)

Inflação

O valor de uma moeda pode ser medida de duas formas: em relação a outras moedas e pelos bens que uma unidade daquela moeda pode comprar. Por uma série de motivos, o valor de todas as moedas cuja taxa de câmbio não é controlada pelo governo flutua constantemente, conforme o preço dos bens denominados naquela moeda oscila. Uma inflação igual a zero é relativamente incomum em um mercado livre, pois as economias não costumam ser estáticas.

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Nenhuma mudança

Basicamente, uma taxa de inflação igual a zero significa que uma unidade daquela moeda compra as mesmas coisas hoje que comprava da última vez que a inflação foi medida. Independentemente do tempo que passou, a taxa de inflação costuma ser indicada de forma anual. Por exemplo, se uma unidade monetária compra metade do que compraria há um ano, a inflação foi de 100%. Se ela compra a mesma coisa que comprava há um ano, ela foi de 0%.

Causas potenciais

De acordo com a teoria econômica Keynesiana, o governo deve tentar manter a inflação relativamente baixa através do controle do suprimento monetário. A inflação excessiva faz com que as pessoas não consigam comprar os bens que circulam no mercado, levando a uma redução do consumo, enquanto a deflação, ou inflação negativa, pode levar a uma queda de receita para as empresas, levando a demissões. Uma inflação igual a zero pode indicar estagnação econômica e sugerir que a economia está à beira da deflação.

Considerações

Não há como medir a inflação de forma precisa. A taxa de inflação é medida através da amostragem dos preços médios de uma cesta de produtos. Ao comparar os preços dos produtos de um determinado índice ao longo do tempo, é possível estimar a mudança no valor da moeda. Uma inflação igual a zero não significa que os preços se mantiveram, mas sim que, na média, aquela moeda continua comprando a mesma quantidade de coisas que comprava antes.

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Referências

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