Como usar "can" e "may" corretamente

Escrito por ehow contributor | Traduzido por laila teixeira
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Como usar "can" e "may" corretamente
"Can" e "may" são utilizados em contextos diferentes (Creatas Images/Creatas/Getty Images)

A língua inglesa é cheia de detalhes que confundem. Sempre há mais regras para aprender e memorizar. Todavia, existem truques e rimas que ajudam. Lembre-se da brincadeira de criança "Mother, may I?". Nela as regras são utilizadas corretamente.

Nível de dificuldade:
Moderadamente fácil

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Instruções

  1. 1

    Verifique seu livro de Inglês e sua gramática. Você verá que "can" e "may" possuem significados distintos. O verbo "can" significa "ter habilidade" ("canning" significa preservar algo dentro de latas, mas isso não é relevante neste contexto). "May" tem a ver com "possibilidade" e "permissão".

  2. 2

    Aprenda a definição de "can" e "may" para usar esses verbos corretamente. Eis um exemplo: "Can I speak now?". Se você quer permissão para falar, "can" é a palavra errada. Provavelmente você pode falar, a não ser que tenha perdido a voz. Já se você deseja saber se é aceitável falar em determinado momento, use "may".

  3. 3

    Veja este exemplo: "Can I win the 50-yard dash?". Aqui, o "can" está sendo usado corretamente. Você está se perguntando se possui tal habilidade. Outro exemplo do uso correto de "can" é: "I can jump higher than all my teammates".

  4. 4

    Hoje em dia não é exatamente errado usar "can" pra pedir permissão. Contudo, observe estes exemplos. Se você for perguntar a um estranho acerca de um jornal que esteja por perto, diga: "May I look at this newspaper?". Por outro lado, se você estiver falando com um amigo, poderá dizer: "Can I borrow your pen?". É uma questão de formalidade.

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