O que come a salamandra gigante da China

Escrito por christien aguinaldo | Traduzido por camila marques dos santos
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O que come a salamandra gigante da China
A salamandra gigante da China é muito maior que as outras espécies de salamandras (Hemera Technologies/AbleStock.com/Getty Images)

A salamandra gigante da China come uma variedade de alimentos, como vermes, peixe, sapos, girinos, moluscos, crustáceos, pequenos mamíferos, larvas de insetos e répteis aquáticos. Elas também podem comer carniça, ovos e sua própria pele depois da troca. Algumas delas podem possuir hábitos canibais. Porém, a dieta principal dessa salamandra consiste em peixes e crustáceos.

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Método de alimentação

Apesar dos dentes dessa salamandra serem pequenos, eles são muitos, fazendo com que sua mordida seja forte e ajudando a prender a presa com força. No ponto que a mandíbula superior e inferior se encontram, ela possui uma cartilagem elástica que permite que este animal abra a boca em um ângulo de 40º.

Essa espécie usa um método de sucção bucal assimétrico de alimentação. O maxilar inferior abate a presa, que rapidamente é sugada pela boca. Ela possui uma visão fraca e conta com o olfato para localizar o alimento. É um ser noturno e sai do seu esconderijo para caçar.

Aparência

A salamandra gigante da China é forte, com uma cabeça larga e achatada e um focinho truncado. Os olhos são pequenos e redondos e ela não possui cílios. As narinas são próximas das bordas externas do lábio superior em dois cantos do focinho. Essa espécie de salamandra possui dentes vomerianos, que são duas pequenas saliências no palato, e também dentes maxilares. A língua é bem grande.

O corpo é achatado como a cabeça, mas a cauda é ampla e comprida, medindo cerca de 60% do tamanho do corpo. A pele é áspera e porosa, com muitas rugas e protuberâncias. Uma salamandra adulta mede cerca de 1 m de comprimento e chega a pesar mais que 10 kg, fazendo dela o maior anfíbio do mundo.

Sua cor varia entre preto, marrom escuro e esverdeado, com pintas e manchas regulares.

Habitat

Essa espécie vive em montanhas rochosas, riachos e lagos de águas rápidas e limpas. Ela é geralmente encontrada em florestas de altitudes abaixo de 1.372 m acima do nível do mar, vivendo debaixo da água em cavidade e depressões.

Distribuíção

A salamandra gigante da China está distribuída na região central, sudoeste e sudeste do país. Ela vive nos afluentes montanhosos dos rios das Pérolas, Yangtze e Amarelo, em altitudes entre 92 m e 1372 m acima do nível do mar. A espécie está presente nas provícias de Qinghai, Sichuan, Guangxi, Guangdong, Jiangsu, Taiwan.

Condição

Esse animal está criticamente ameaçado de extinção, segundo a Lista Vermelha da IUCN de Espécies Ameaçadas, devido à falta de alimentos e à perda de habitat.

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