Que cores os camundongos veem?

Escrito por nicky sutton | Traduzido por lara scheffer
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Que cores os camundongos veem?
A visão dos ratos tem sido assunto de uma longa pesquisa (BananaStock/BananaStock/Getty Images)

O rato é um roedor comum e uma praga em muitas partes do mundo. São animais férteis e produzem até 12 filhotes a cada poucas semanas. Quando o camundongo entra em contato com humanos, pode transmitir doenças, principalmente devido aos parasitas que eles podem transportar, como pulgas e carrapatos. Entretanto, os animais que vivem longe de áreas urbanas simplesmente existem como parte dos ecossistemas locais e não representam problemas para humanos. O camundongo pode ser um animal de estimação animado e muito amável em muitas casas, inspirando-nos a querer entender mais sobre eles — como o que eles veem quando estão procurando por alimento. Os camundongos, como a maioria dos mamíferos, são daltônicos até certo ponto.

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Cores

Os humanos e alguns outros primatas enxergam usando três tipos de cones de cor em suas retinas; azul, verde e vermelho. Isso dá aos humanos a visão tricromática, que nos permite enxergar milhões de cores diferentes. Nossos ancestrais desenvolveram essa habilidade de ver em várias cores mais de 40 milhões de anos atrás. Os camundongos, entretanto, como a maioria dos mamíferos, possuem visão dicromática. Suas retinas possuem apenas dois tipos de cones de cor — azul e verde. Os cones azuis dos ratos, em particular, possuem um comprimento de onda menor do que os dos humanos; dessa forma, diferente de nós, eles podem ver a luz ultravioleta.

Percepção de cor

Os camundongos podem ver o verde e o azul ultravioleta, mas ainda existem dúvidas sobre a capacidade de realmente entender essas cores e perceber qualquer diferença entre elas. O camundongo vê de uma maneira semelhante aos ratos, e experimentos recentes mostraram que, treinando-os e usando alimento como recompensa, eles podem aprender a distinguir as cores.

Alteração genética

Pesquisadores na Universidade de Medicina John Hopkins e na Universidade da Califórnia em Santa Bárbara modificaram geneticamente um camundongo para que ele fosse capaz de ver além do espectro de cores que era possível antes. Um gene foi introduzido no camundongo, fornecendo a ele uma visão mais parecida com a tricromática dos humanos.

Pesquisa científica

Os pesquisadores realizaram milhares de testes de visão de cores nesses camundongos e nos que não foram alterados, usando luzes coloridas em painéis. O camundongo receberia uma gota de leite de soja de recompensa se conseguisse distinguir que luz tinha a cor diferente das outras. Os animais com alteração genética demonstraram a nova habilidade de ver o vermelho no espectro de cor em 80% dos testes. Eles podiam ver tons de vermelho e perceber e interpretar a diferença entre eles e as outras cores.

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