Os efeitos da combinação de metais na oxidação do ferro

Escrito por tony oldhand | Traduzido por jesse mourao
Os efeitos da combinação de metais na oxidação do ferro
Você nunca deve combinar um encaixe de bronze com um tubo de aço (Hemera Technologies/PhotoObjects.net/Getty Images)

Quando dois metais diferentes são ligados ou colocados juntos, ocorre uma ação galvânica, um fenômeno elétrico que gera uma corrente entre os metais. Com o tempo, este fluxo de corrente faz com que o oxigênio penetre profundamente nos metais, causando corrosão. O resultado final é a oxidação em metais ferrosos, e oxidação e degradação nos metais não ferrosos. Se os metais forem expostos às condições climáticas, a corrosão é acelerada, pois a água normalmente contém minerais dissolvidos que são condutores. As únicas soluções são utilizar o mesmo tipo de metais em combinações, ou então colocar um bloco não condutor entre metais diferentes.

Ação galvânica

Sempre que dois metais diferentes se tocam uma corrente elétrica muito pequena é gerada, quase imperceptível. Isso é chamado de corrente/ação galvânica. Pesquisadores de metal na Virginia's Community Colleges elaboraram uma lista de 19 metais, desde o mais reativos aos menos, em termos de ação galvânica. O metal mais reativo é o magnésio, e o menos reativo é o ouro. O ferro e o aço são o número seis na lista, ou seja, ficam mais perto do lado reativo do que o lado não reativo.

Ferrugem e corrosão

A corrente galvânica leva o ferro a enferrujar. Por um processo ainda em fase de investigação, de alguma forma o oxigênio é transportado para o metal, provocando a oxidação do ferro, que gera o processo de ferrugem. Portanto, qualquer ferro em contato com um metal não ferro, irá enferrujar. A ação galvânica é um processo eletroquímico profundo, e não apenas uma reação superficial. Não há nenhuma maneira de pará-la caso dois metais estejam em contato.

Os efeitos da combinação de metais na oxidação do ferro
Observe uma linha de ferrugem onde o tubo de ferro se encontra com o acoplamento (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Tempo e oxidação

Se os elementos combinados forem expostos aos elementos climáticos, o quadro de oxidação é acelerado. A água da chuva raramente é água pura, pois contém minerais dissolvidos. Estes minerais são condutores e aceleram o fluxo elétrico. Além disso, muitas comunidades espalham sal no inverno. O sal é extremamente condutivo, e irá ampliar muito o fluxo elétrico. Isto tem implicações diretas no mundo real. Por exemplo, um tubo de gás de ferro é ligado a um medidor externo. O técnico de instalação é um novato, e não percebeu que o corpo do medidor é feito de bronze. Ele erradamente conecta os dois. O sistema funcionará por um tempo, mas com o tempo, o tubo de ferro irá enferrujar, podendo levar a um vazamento de gás. Isto ocorre devido a frestas que surgem na tubulação como consequência da ferrugem e ação galvânica, que foi acelerada por condutores minerais montados juntos.

Prevenção

Dois métodos podem prevenir a ação galvânica. Utilize metais semelhantes ou coloque um bloco não condutor entre as peças ferrosas e não ferrosas. Usar metais semelhantes é fácil. Você pode usar acoplamentos de ferro e acessórios com tubos também de ferro. Colocar um bloco não condutor entre as peças é um pouco mais complicado, mas pode ser necessário. Os blocos entre as peças estruturais podem ser de plásticos densos ou de borracha dura. A Weber State University torna esse processo de colocar os blocos não-condutores entre o grades de ferro exteriores e metais não semelhantes uma exigência de bom desempenho para parar a ação galvânica.

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