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Estágios da regeneração da cauda de uma lagartixa

Atualizado em 21 novembro, 2016

Algumas espécies de lagartixas podem regenerar sua cauda quando cai ou quebra através de um processo chamado de autotomia. A cauda se quebra em um ponto específico em sua base quando é puxada ou quando a lagartixa é ameaçada. A cauda se contrairá por conta própria quando separada do corpo a fim de distrair os predadores enquanto a lagartixa foge. Nem todas as lagartixas que perdem suas caudas podem regenerá-las, mas as espécies que conseguem passam por diferentes estágios de regeneração.

A lagartixa-leopardo pode regenerar sua cauda (Jupiterimages/Photos.com/Getty Images)

Queda

Quando uma lagartixa perde a cauda, pode ser por queda natural ou por ter sido puxada, dependendo da situação. A lagartixa também pode comer o próprio rabo. Quando isso acontece, a lagartixa fica com uma pequena ferida aberta. Assim, ela deve ser transferida para uma gaiola limpa com toalha de papel revestindo o fundo, de modo que não exista chance de sujeira e detritos entrarem na ferida.

Cura

Depois que a cauda cai, o toco restante começa a cicatrizar. A cura leva apenas algumas horas. Durante as próximas semanas, a lagartixa deve ganhar alimentos em abundância e suplementos para receber os nutrientes necessários para que uma nova cauda possa crescer.

Crescimento

O novo rabo começará a crescer dentro de algumas semanas e pode demorar alguns meses ou um ano para crescer completamente. No entanto, a nova cauda não será tão longa ou grossa como a original, razão pela qual é possível determinar se uma lagartixa ainda tem sua cauda original ou não.

Quebras não-regenerativas

Espécies de lagartixas que podem regenerar sua cauda, como a lagartixa-gárgula, só podem fazê-lo se a cauda se quebrar em um ponto localizado na base. Mesmo quando intacta, esse ponto parece uma linha. A lagartixa não pode regenerar uma cauda se o rompimento não ocorrer neste local. Por exemplo, se um predador morde a ponta do rabo de uma lagartixa, ela não poderá crescer novamente, e sim cicatrizar. Se um predador morder o rabo da lagartixa e a cauda inteira cair, ela voltará a crescer.

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