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Flores na floresta amazônica

Escrito por kimberly harris | Traduzido por carolina fiuza
Flores na floresta amazônica

As flores da floresta amazônica desenvolveram adaptações únicas para garantir sua sobrevivência

tropical flowers image by Gary from Fotolia.com

A floresta amazônica cobre mais de 405 hectares de terreno e abriga mais de dez milhões de espécies de plantas, animais e insetos. Ela produz mais de 20% do oxigênio da terra. Mais da metade das plantas do mundo vivem em florestas tropicais. Muitas das plantas com flores encontradas na floresta amazônica desenvolveram adaptações únicas para garantir a sobrevivência.

Orquídeas

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As orquídeas representam 8% de todas as flores encontradas no mundo todo. Os cientistas identificaram mais de dez mil espécies diferentes, e cerca de dez a 12 mil ainda precisam de identificação. Mais de 70% das orquídeas são epífitas, que são plantas que crescem em um hospedeiro, como um parasita. No entanto, ao contrário dos parasitas, as epífitas não consomem nenhum nutriente da planta hospedeira; elas recebem seus nutrientes diretamente do ar, da chuva e do composto encontrado nos ramos da árvore. As orquídeas estão bem adaptadas à vida no dossel da floresta. Elas possuem raízes grandes que são capazes de absorver rapidamente a água e os nutrientes. Elas também possuem um sistema radicular secundário, permitindo a armazenagem de grandes quantidades de água para uso durante os períodos mais secos.

Bromélias

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As bromélias são uma outra espécie de epífitas encontradas na floresta amazônica. Essas flores têm folhas grossas cerosas que se reúnem no centro e formam um tipo de estrutura parecida com uma tigela que capta e armazena a água da chuva. Algumas das bromélias maiores podem armazenar vários litros de água e, por isso, outros animais e mesmo outras bromélias podem ser encontrados vivendo nessa água. Existem mais de 2.700 espécies diferentes de bromélias e elas podem ser encontradas vivendo em todas as camadas da floresta tropical.

Vitória-régia amazônica

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As folhas da vitória-régia amazônica podem chegar a mais de 2 m de diâmetro e podem suportar o peso de um ser humano adulto. Essa flor desenvolveu uma forma única de garantir a sobrevivência da espécie. A flor, que pode ter 30 cm de largura e é do sexo feminino, produz uma bela flor branca na primeira noite. Ela produz uma reação química que libera um aroma quente e atrai o escaravelho. Conforme o dia se aproxima, a flor se fecha, prendendo o besouro lá dentro. No dia seguinte, ela se torna macho e, quando o besouro tenta se libertar, fica coberto de pólen. A flor passa a ser cor-de-rosa, o que não é atraente para o escaravelho, e quando se abre novamente à noite, o besouro voa para outra flor branca, iniciando o processo novamente.

Flores medicinais

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Muitas flores na floresta amazônica provaram ter propriedades medicinais. Cerca de 70% das plantas identificadas como tendo características anticancerígenas pelo Instituto Nacional do Câncer dos EUA são encontradas apenas na floresta tropical. Algumas dessas flores são: clavillia, que é usada para matar vírus, bactérias, fungos e parasitas; trílio branco, que pode ajudar a curar picadas de cobra, facilitar o parto e curar febres; e a dedaleira, que contém digitalis, uma substância usada para tratar problemas cardíacos.

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