As hepatites B e C são causadas por bactérias ou vírus?

Escrito por d.m. gutierrez | Traduzido por allan magalhães
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As hepatites B e C são causadas por bactérias ou vírus?
A hepatite B e C são causadas muitas vezes pela partilha de agulhas por usuários de drogas intravenosas infectados (Image by Flickr.com, courtesy of Steven Depolo)

A hepatite é uma doença do fígado que possui três variações: a hepatite A ou HAV; hepatite B ou HBV; e Hepatite C ou HCV. A letra "V" nos três tipos significa "Vírus". HBV e HCV são contraídas através da transfusão de sangue a partir de um indivíduo infectado para uma pessoa não infectada. Seus sintomas e gravidade variam.

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Bactérias vs. vírus

Diferente das bactérias, os vírus não respondem aos antibióticos. Se o corpo não pode eliminá-los por conta própria com ajuda de líquidos, repouso e alimentação saudável, podem ser indicadas as quimioterapias com interferons e Ribavirina, no caso de hepatite C, por exemplo.

HAV e HBV

As hepatites dos tipos A e B diferem do tipo C, pois normalmente são doenças de curta duração que o corpo é capaz de superar. A hepatite A é transmitida pela água ou comida contaminada, enquanto o vírus da hepatite B é transmitido através da transferência de sangue e fluidos corporais.

HCV

A hepatite C também é transmitida através do contato sanguíneo, mas diferente da hepatite B, geralmente não apresenta sintomas e pode passar despercebida por muitos anos. A hepatite C, quando não tratada, muitas vezes leva ao aparecimento de cirrose e câncer do fígado, principalmente quando combinada com abuso de álcool ou drogas.

Contato sanguíneo

Tanto a hepatite B quanto a C podem ser contraídas através do contato sanguíneo com uma pessoa infectada, através do compartilhamento de agulhas ou perfurações acidentais (principalmente em profissionais de saúde), ou em transfusões sanguíneas, quando não é feita a triagem adequada do sangue. Ambos os vírus HBV e HCV podem ser transmitidos da mãe para o feto, porém as chances de isso ocorrer com o vírus da hepatite C são mais baixas.

Contato sexual

Assim como a hepatite C, a hepatite B pode ser contraída através de relações sexuais com uma pessoa infectada. Porém, essa é uma forma menos comum de transmissão do HCV.

Vacinas

É possível se vacinar tanto para hepatite A quanto para hepatite B, mas no momento, não existem vacinas para o tipo C.

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