A história da corrida de 500 milhas de Indianápolis

Escrito por giselle mazur | Traduzido por rafael reis
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A história da corrida de 500 milhas de Indianápolis
A Indy 500 é uma das corridas de automóveis mais antigas do mundo (yellow speed image by Jaroslav Uher from Fotolia.com)

A corrida de 500 milhas (800 km) de Indianápolis, ou a Indy 500, é uma corrida de automóveis americana que acontece na Indianapolis Motor Speedway em Speedway, Indiana. Os pilotos competem na classe Indy Car, que não são os mesmos carros que dirigimos em estradas abertas. A Indy 500 é uma das corridas de automóveis mais antigas do mundo e tem uma reputação de ser uma das corridas de carros mais prestigiadas de todos os tempos.

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Fundação

Em 1906, Carl Graham Fisher, um ex-ciclista e vendedor de automóveis, fundou o Indianapolis Motor Speedway. A pista original era feita com 3,2 milhões de tijolos. Uma faixa de tijolos de 1 metro de largura ainda marca a linha de saída e chegada. Toda a pista possui 4 quilômetros, e para completar a corrida de 500 milhas, os pilotos circulam pela pista 200 vezes.

Primeira corrida

Depois de tentar promover muitas outras corridas, incluindo competições de balão e motocicleta, Fisher e seus parceiros decidiram estabelecer uma corrida de automóveis que iria utilizar resistência e velocidade. A primeira Indy 500 nasceu em 1911. Depois de rejeitar carros que eram lentos demais ou fora dos padrões mecânicos exigidos, 40 competidores entraram na primeira corrida. O primeiro vencedor foi Ray Harroun, mas devido à uma lacuna na pontuação devido a um acidente, o segundo lugar, Ralph Mulford, foi considerado o vencedor da corrida até o dia de sua morte.

A corrida no pós-guerra

A corrida acontecia todos os anos desde seu início, exceto durante os anos da guerra de 1917 a 1918 e 1942 a 1945. Em 1945, a Speedway era uma cidade fantasma e a pista foi invadida por ervas daninhas. Em 1945, o três vezes vencedor Wilbur Shaw fez uma parceria com o banqueiro de investimento de Indianapolis Homer Cochran, e juntos eles convenceram Tony Hulman a comprar a Speedway por 750,000 dólares. Hulman correu na Speedway pelos 30 anos seguintes até sua morte em 1977. A Speedway permanece como propriedade da família Hulman.

Renovações

Em 1956, a Speedway passou por grandes renovações, incluindo a construção de uma torre de controle, centenas de assentos no infield, um túnel sob o backstrech e uma área de poço mais segura que foi protegida por um muro. Aquele ano também marcou a criação do Festival de 500, que comemorou a corrida com um desfile e minimaratona no centro de Indianápolis.

Mortes

Através dos anos, pelo menos doze pilotos diferentes morreram durante a corrida Indy 500, e pelo menos 23 morreram durante treinos ou qualificações. Mas a Indy 500 é perigosa não só para os pilotos. Pelo menos 14 membros das equipes morreram durante a corrida, bem como oito espectadores. Outro espectador, Wilbur Brink morreu em 1931 fora da pista quando um pneu vindo de uma colisão voou por sobre a cerca e caiu sobre ele.

Vencedores

A seguir está uma lista de vencedores do Indy 500 até 2009:

1911 - Ray Harroun 1912 - Joe Dawson 1913 - Jules Goux 1914 - Rene Thomas 1915 - Ralph DePalma 1916 - Dario Resta 1919 - Howard Wilcox 1920 - Gaston Chevrolet 1921 - Tommy Milton 1922 - Jimmy Murphy 1923 - Tommy Milton 1924 - L.L.Corum and Joe Boyer 1925 - Pete DePaolo 1926 - Frank Lockhart 1927 - George Souders 1928 - Louis Meyer 1929 - Ray Keech 1930 - Billy Arnold 1931 - Louis Schneider 1932 - Fred Frame 1933 - Louis Meyer 1934 - Bill Cummings 1935 - Kelly Petillo 1936 - Louis Meyer 1937 - Wilbur Shaw 1938 - Floyd Roberts 1939 - Wilbur Shaw 1940 - Wilbur Shaw 1941 - Floyd Davis, Mauri Rose 1946 - George Robson 1947 - Mauri Rose 1948 - Mauri Rose 1949 - Bill Holland 1950 - Johnnie Parsons 1951 - Lee Wallard 1952 - Troy Ruttman 1953 - Bill Vukovich Sr. 1954 - Bill Vukovich Sr. 1955 - Bob Sweikert 1956 - Pat Flaherty 1957 - Sam Hanks 1958 - Jimmy Bryan 1959 - Rodger Ward 1960 - Jim Rathmann 1961 - A.J. Foyt 1962 - Rodger Ward 1963 - Parnelli Jones 1964 - A.J. Foyt 1965 - Jimmy Clark 1966 - Graham Hill 1967 - A.J. Foyt 1968 - Bobby Unser 1969 - Mario Andretti 1970 - Al Unser Sr. 1971 - Al Unser Sr. 1972 - Mark Donohue 1973 - Gordon Johncock 1974 - Johnny Rutherford 1975 - Bobby Unser 1976 - Johnny Rutherford 1977 - A.J. Foyt 1978 - Al Unser Sr. 1979 - Rick Mears 1980 - Johnny Rutherford 1981 - Bobby Unser 1982 - Gordon Johncock 1983 - Tom Sneva 1984 - Rick Mears 1985 - Danny Sullivan 1986 - Bobby Rahal 1987 - Al Unser Sr. 1988 - Rick Mears 1989 - Emerson Fittipaldi 1990 - Arie Luyendyk 1991 - Rick Mears 1992 - Al Unser Jr. 1993 - Emerson Fittipaldi 1994 - Al Unser Jr. 1995 - Jacques Villeneuve 1996 - Buddy Lazier 1997 - Arie Luyendyk 1998 - Eddie Cheever 1999 - Kenny Brack 2000 - Juan Montoya 2001 - Helio Castroneves 2002 - Helio Castroneves 2003 - Gil de Ferran 2004 - Buddy Rice 2005 - Dan Wheldon 2006 - Sam Hornish Jr. 2007 - Dario Franchitti 2008 – Scott Dixon 2009 - Hélio Castroneves

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