A importância das secreções cerosas em plantas e animais

Escrito por brianna byrne | Traduzido por kelly isayama
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A importância das secreções cerosas em plantas e animais
Plantas e animais produzem cera por alguma razão (Jupiterimages/BananaStock/Getty Images)

Embora laboratórios tenham concebido maneiras de criar cera sintética, muitos tipos dessa substância são bioprodutos de plantas e animais. A importância da cera diferencia-se dependendo do ser que a produziu. Todos os tipos de cera orgânica possuem algum tipo de benefício para o produtor, incluindo as produzidas por plantas, humanos e outros animais. Além disso, já foram criadas várias aplicações úteis para esses diferentes produtos.

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Plantas

Há uma série de plantas que produzem cera, particularmente em áreas muito quentes ou secas. A cera é usada pelas plantas para evitar a evaporação de água e controlar a hidratação, e ela geralmente é encontrada em revestimentos de folhas ou dentro de sementes, podendo ser identificada em cana de açúcar, palmeiras, arbustos e gramíneas, entre outros.

Humanos

Um dos tipos mais conhecidos de cera é aquela produzida por humanos no canal auditivo. Embora a cera de ouvido possa parecer uma irritação para algumas pessoas, ela, na verdade, é uma secreção corporal extremamente importante que ajuda a limpar o ouvido e até mesmo combater infecções fúngicas. Ainda assim, algumas pessoas produzem muita cera, que pode até mesmo acumular-se e eventualmente precisar ser removida.

Outros animais

Muitos outros mamíferos também produzem cera de ouvido para ajudar a proteger e lubrificar os ouvidos. Alguns animais também produzem essa substância, porém para propósitos diferentes. Por exemplo, abelhas produzem grandes quantidades de cera que elas usam para construir favos de mel e colmeias. O esperma de baleias também contém cera, incluindo o altamente valioso espermacete, motivo pelo qual esses animais foram vigorosamente caçados por volta de 1800. Embora a importância exata dessa cera do espermacete seja desconhecida, pesquisadores especulam que ela ajuda a baleia com flutuabilidade ou comunicação.

Usos

A raça humana também atribuiu uma importância especial a vários tipos de ceras que podem ser manipuladas para nosso benefício. Historicamente, humanos têm usado ceras orgânicas em produtos que incluem lubrificantes, vernizes, medicamentos, velas, cosméticos e xampus. Algumas das ceras mais procuradas têm sido espermacete, cera de abelha e a cera de carnaúba secretada das folhas da palmeira brasileira.

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