Os perigos da mineração de sulfeto

Escrito por simon green | Traduzido por andré schwarz
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Os perigos da mineração de sulfeto
Os minérios de sulfeto se combinam com metais pesados na terra (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

A mineração de sulfeto está se tornando cada vez mais comum e os depósitos do mineral puro ou em óxidos estão, por sua vez, tornando-se mais escassos. Isso significa que as mineradoras terão que começar a extrair materiais como o sulfeto de cobre para atender a demanda. Isso é mais difícil e há maior potencial para danos, pois o enxofre está em combinação com um elemento metálico.

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Destruição do solo

Assim como acontece com os combustíveis fósseis, boa parte dos minerais de fácil obtenção já foram extraídos. Isso significa que as mineradores procuram os depósitos naturais em áreas cada vez mais remotas. Depois de encontrá-los, ainda é necessário construir uma mina, estradas de acesso e usinas de processamento, o que pode acarretar na destruição de vários hectares de floresta e cursos d'água. Isso também causará danos à fauna dos arredores e também às populações humanas próximas.

Ácido sulfúrico

Metais de sulfeto, em seu estado puro, são compostos por elementos metálicos combinados com enxofre. Os minérios que se localizam no subsolo encontram-se submersos no lençol freático, o que os isola do contato com o ar. No momento da extração, o enxofre reage com o oxigênio do ar e gera o ácido sulfúrico. Conforme a extração vai prosseguindo, esse ácido poderá se escorrer para a água, infiltrar-se no solo e poluir a terra e fontes de água dos arredores. Na mineração, esse processo se chama "drenagem de ácido das minas".

Uso da água

Embora grandes volumes de água sejam extraídos juntamente com os minerais, o processo requer ainda grande quantidade adicional do líquido para esfriar o maquinário, processar os materiais e para o consumo dos mineradores. Isso significa que é necessário a extração de grandes volumes de fontes próximas e até mesmo a transposição de rios. Isso causa danos ao meio ambiente, aos peixes e à agricultura.

Segurança para humanos

A mineração não é a melhor carreira a seguir em tempos prósperos. Leis rígidas sobre a saúde e a segurança dos trabalhadores são aplicadas em vários países desenvolvidos e em desenvolvimento. No entanto, em alguns lugares como a China, poucos procedimentos de segurança são adotados.

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