Quais os benefícios da serotonina?

Escrito por kirstin hendrickson | Traduzido por marina mendes
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Quais os benefícios da serotonina?
O peru, como outras fontes de proteínas, é uma boa fonte de serotonina (turkey image by Bobi from Fotolia.com)

A serotonina é um neurotransmissor liberado no cérebro pelos neurônios. É composta do aminoácido triptofano, um componente de proteína que pessoas com uma dieta normal consomem bastante. Altos níveis de triptofano no sangue fazem com que o cérebro produza serotonina, que possui muitos benefícios no humor e na emoção, inclusive aumenta a sensação de felicidade, relaxamento e proporciona uma boa noite de sono.

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Sensação de bem-estar

Às vezes a serotonina é vista como o neurotransmissor "feliz". A deficiência na molécula pode causar depressão e medo; os níveis apropriados de serotonina banham os neurônios em químicas que ajudam a aumentar a sensação de conforto, contentamento e bem-estar. No livro "Biochemistry", Dr. Reginald Garret e Dr. Charles Grisham explicam que o cérebro fabrica serotonina quando é preciso. Um sinal da necessidade de produção é o consumo de carboidrato, que explica o porquê de as pessoas experimentam sentimentos de contentamento ou felicidade quando comem petiscos com açúcar ou amido. A serotonina é muito importante para a felicidade, na verdade, pacientes com depressão recebem remédios que ajudam o cérebro a aumentar artificialmente os níveis de serotonina, que aliviam os sintomas.

Sonolência

Um dos benefícios da serotonina é a sonolência, que apesar de não ser necessariamente um benefício no período do dia, com certeza é bem-vinda à noite. Um estudo de 2010 da revista científica "Sleep" observa que se os transportadores da serotonina no cérebro estiverem deformados, os pacientes sentem insônia. Além disso, pessoas com dificuldade para dormir sempre foram aconselhadas a tomar um copo de leite quente antes de dormir. O leite, como muitas fontes de proteína, contém o aminoácido triptofano, que avisa o cérebro para produzir mais serotonina, o que aumenta o sono. Há algumas especulações sobre os encontros familiares de véspera de Natal, em que as pessoas se sentem cansadas após uma grande refeição, de que isso acontece, pelo menos em parte, por causa dos altos níveis de triptofano na carne do peru.

Relaxamento

Um hormônio de bem-estar, a serotonina ajuda pessoas a se sentirem relaxadas e contentes. Macalester College (Faculdade privada de Minnesota, USA) observa que pesquisas ligam o baixo nível de serotonina à ansiedade. Assim como a depressão, a ansiedade crônica deve ser tratada com drogas que ajudem a aumentar os níveis de serotonina no cérebro. Entretanto, da mesma forma que muitos hormônios e químicas do cérebro, a serotonina funciona melhor quando em concentrações ideais. Níveis normais provocam relaxamento, mas níveis extras não necessariamente aumentam a sensação de bem-estar, devem apenas fazer a pessoa se sentir sonolenta.

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