Quais são as funções das amígdalas?

Escrito por natasha gilani | Traduzido por lara scheffer
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Quais são as funções das amígdalas?
As funções das amígdalas no corpo humano (human body image by Alhazm Salemi from Fotolia.com)

As amígdalas fazem parte do sistema linfático e protegem o corpo de germes e outras substâncias nocivas. Elas ficam em um local estratégico, logo atrás da boca e do nariz, e formam a primeira estação de defesa contra todos os poluentes ingeridos e inalados. Esses pedaços soltos de tecido localizados em ambos os lados da garganta são chamadas de amígdalas palatinas. Aquelas que ficam dentro da garganta, próximas à abertura posterior da cavidade nasal, são as adenoides ou faríngeas. O par de estruturas que ficam na base da língua são chamadas de amígdalas linguais.

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Fornecer imunidade

As amígdalas servem para capturar bactérias e antígenos e permitir que o corpo produza anticorpos contra eles. De acordo com o artigo "Immunity in Health: The Function of the Tonsils and other Sub-epithelial Lymphatic Glands in the Bodily Economy" ("Imunidade na Saúde: A função das amígdalas e outras glândulas linfáticas subepiteliais na economia corporal", em tradução livre), a principal função das amígdalas é fornecer imunidade local. Elas capturam vírus, bactérias e outros contaminantes infecciosos e os prendem até que o sistema imunológico possa combatê-los.

Processar fluidos linfáticos

As amígdalas processam o fluido linfático — ou linfa — junto dos outros tecidos linfoides. Esse fluido circula pelos tecidos do sistema linfático, que trabalha para remover o líquido intersticial dos tecidos e órgãos adjacentes, absorver ácidos graxos e transportá-los para o sistema circulatório, e para transportar as células imunes para e a partir dos linfonodos. A linfa contém gorduras, proteínas e linfócitos, que são um tipo de glóbulos brancos. Eles possuem um papel muito importante em filtrar e destruir os germes e as toxinas.

Produzir anticorpos

As amígdalas produzem anticorpos que neutralizam as infecções respiratórias que adentram o corpo através da boca, garganta ou nariz, como pneumonia, bronquite, infecções de ouvido, laringite, sinusite e rinite. Os anticorpos, ou imunoglobulinas, são proteínas encontradas no sangue e em outros fluidos corporais. Eles são produzidos por vários componentes do sistema imunológico do corpo e fornecem proteção contra substâncias químicas, vírus, parasitas, fungos e bactérias. Segundo um artigo publicado pelo Immunology Program, da Fundação de Pesquisas Médicas de Oklahoma, as células B das amígdalas, um tipo de célula das amígdalas palatinas, amadurecem até produzirem cinco classes de anticorpos. Elas produzem células específicas contra staphylococcus aureus, haemophilus influenzae, streptococcus pneumoniae, poliovírus e a toxina da difteria.

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