Quais são os materiais mais usados na construção de pontes?

Escrito por emily beach | Traduzido por giovanni abner de brito junior
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Quais são os materiais mais usados na construção de pontes?
eHow Brasil (Medioimages/Photodisc/Photodisc/Getty Images)

As pontes ajudam veículos e pedestres a superar obstáculos. Além de atravessarem rios, cânions e estradas, muitas vezes reduzem drasticamente o tempo de viagem, proporcionando uma rota mais direta. São estruturas complexas e devem ser cuidadosamente projetadas, usando materiais fortes e duradouros e ao mesmo tempo leves o suficiente para terem uso prático.

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Pedra

A pedra é um dos mais antigos materiais usados na construção de pontes. Ela é forte e resiste à erosão causada pelo vento e pela água. O granito e o calcário, por exemplo, são naturalmente atraentes e duram séculos, com pouca ou nenhuma manutenção. As desvantagens da pedra são o peso e o elevado custo de instalação. Por isso costuma-se usá-la na construção dos alicerces e pilares das pontes, permitindo que as partes superiores sejam feitas de materiais mais baratos e leves.

Cimento

O concreto é muito usado na construção de todos os tipos de ponte por causa de sua resistência e baixo custo. Exige pouca manutenção, mas se desgasta quando exposto à água salgada e à erosão. Mesmo sendo facilmente modelável, costuma ser considerado feio, devido à sua aparência fosca e cinzenta. Quando utilizado em trechos mais longos, o concreto pode ser reforçado com barras de aço ou receber um tratamento conhecido como "protensão", para ajudar a aumentar sua resistência.

Aço

O aço pode ser usado ​​para cobrir distâncias que com outras materiais seria impossível. Ele é de dez a cem vezes mais forte do que o cimento, além de pesar menos. Entretanto, pontes de aço estão sujeitas à oxidação e corrosão e tendem a exigir muita manutenção. Muitas pontes de aço são pintadas para melhorar sua aparência. Às vezes, no lugar do aço usa-se alumínio, devido às suas propriedades anticorrosivas.

Madeira

A madeira não é tão confiável quanto outros materiais, e só deve ser usada em estruturas relativamente simples. É um dos materiais mais baratos, e pode ser trabalhada utilizando ferramentas e equipamentos básicos. Pontes de madeira são opção ideal para quem busca beleza natural, e são utilizadas para o acesso de pedestres ou tráfego de veículos leves. Como a madeira pode inchar e apodrecer se for exposta à umidade, as pontes de madeira duram mais quando recebem um tratamento químico que as protege da chuva.

Materiais compósitos

Entre os materiais mais recentes usados na construção de pontes estão os polímeros reforçados com fibra (PRF). Eles pesam de 70 a 80% menos que o aço, mas têm a mesma resistência e durabilidade. Enquanto até as pontes mais resistentes de aço ou concreto armado exigem considerável manutenção ao longo dos anos, as pontes de PRF praticamente não precisam disso. Esse material também é a melhor opção para construção na água salgada, pois é resistente à corrosão. Como o PRF só vem sendo usado em pontes desde 1975, suas características no longo prazo ainda estão sob avaliação.

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