Quais são os satélites naturais de Plutão?

Escrito por stephanie mitchell | Traduzido por anderson veronezi
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Quais são os satélites naturais de Plutão?
Plutão tem três satélites naturais (NASA/Getty Images News/Getty Images)

Plutão foi descoberto em 1930 e foi anunciado como o menor e mais distante planeta do Sistema Solar. Apesar do fato de ser rebaixado a planeta anão em 2006, tornando-se oficialmente não mais um planeta, ainda é grande o suficiente para ter seus próprios satélites naturais.

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Caronte

A maior lua de Plutão é chamada de Caronte e tem 1.205 km de diâmetro, chegando a metade do tamanho Plutão. Esta relação incomum é uma das razões para que as vezes Plutão e Caronte sejam referenciados como um planeta duplo - todas as outras luas do Sistema Solar são muito menores que os planetas que giram em torno. Caronte se move em torno de Plutão em uma órbita de 6,4 dias. Os cientistas acreditam que Caronte é feita exatamente do mesmo material que Plutão.

Nix e Hidra

A Segunda e a terceira luas de Plutão são Nix e Hidra e foram descobertas pela primeira vez em 2005, quando os cientistas notaram-os em fotos tiradas pelo telescópio espacial Hubble. Elas estão duas vezes mais distantes de Plutão, e brilham 5.000 vezes menos, que Caronte. Suas órbitas são próximas de um círculo perfeito e ficam no mesmo plano que Caronte, o que leva os cientistas a acreditar que todos os quatro corpos do sistema podem ter sido originalmente um planeta que se dividiu após uma colisão.

Orbitas

Enquanto Caronte é comumente considerada como a lua e o satélite de Plutão, na verdade ela não o orbita. Os dois corpos orbitam um terceiro ponto em algum lugar entre eles. Esta é a razão pela qual são, por vezes considerados um planeta duplo. Os dois corpos têm sempre as mesmas faces voltadas entre si - eles não rodam um ao redor do outro. Isto é chamado de órbita síncrona ou ressonância orbital. Os cientistas acreditam que Nix e Hidra possam ter órbitas síncronas também.

Nomes

Nix, Hidra Caronte são todos nomes de figuras ligadas a Plutão na mitologia greco-romana. Plutão era o deus do submundo, Caronte transportava as almas dos mortos através do rio Styx para trazê-los ao submundo, a Hidra era uma criatura com nove cabeças que guardava uma segunda entrada para a terra dos mortos e Nix era a deusa da noite. Nix foi originalmente escrita "Nyx", mas quando as luas de Plutão foram descobertas, já havia um asteroide com esse nome, de forma que a União Astronômica Internacional teve de usar uma ortografia alternativa para a lua.

Quais são os satélites naturais de Plutão?
Caronte foi barqueiro de Plutão na mitologia greco-romana (Photos.com/Photos.com/Getty Images)

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