Técnicas de hidroponia para cultivo em larga escala

Escrito por corr s. pondent | Traduzido por débora faggioni
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Técnicas de hidroponia para cultivo em larga escala
O cultivo em larga escala de tomates utilizando técnicas de hidroponia decolou (Thinkstock/Comstock/Getty Images)

A hidroponia é uma técnica para o cultivo de plantas utilizando água ou outras soluções liquidas e adubos sem o uso de solo ou outro meio sólido para o suporte. Tomates e pimentas foram as primeiras plantas a serem cultivadas comercialmente utilizando técnicas de hidroponia. Os produtores já utilizam estas técnicas para cultivar outras plantas, incluindo alface, pepino, ervas e flores.

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Produção

Produtores comerciais que optam por técnicas hidropônicas cultivam sua produção em pelo menos 4 hectares de terra. O rendimento do tomate cultivado usando técnicas hidropônicas em larga escala é muito maior do que com as técnicas convencionais, que rendem 18.000 a 27.000 quilos por hectare, de acordo com os autores do livro "Recent Advances in Plant Biotechnology" (em tradução livre, "Avanços Recentes em Biotecnologia Vegetal"), de 2009. Em comparação, os maiores produtores no Canadá e nos Estados Unidos que utilizam técnicas hidropônicas obtêm rendimentos de mais de 74.000 kg por hectare.

Outras vantagens

Técnicas de hidroponia permitem aos agricultores de grande escala produzirem durante todo o ano. Eles não usam herbicidas e pesticidas contra as pragas. O produto é saudável e limpo, considerando que não se usa o solo no processo de cultivo. A hidroponia também pode resultar num ciclo de cultivo mais curto, cerca de 42 dias a contar da data do plantio da semente até a colheita.

Desvantagens

Há também desvantagens quanto ao uso de técnicas de hidroponia no cultivo em larga escala. Por exemplo, os custos iniciais são elevados para os produtores. Além disso, a sua utilização é mais trabalhosa e envolve o uso de um maior número de funcionários do que para os métodos de cultivo convencionais. Isto porque as técnicas convencionais tornaram-se mais mecanizadas e não necessitam de tanto trabalho manual.

Quadro global

Muitos países investem em técnicas de hidroponia para a produção comercial em larga escala. Israel tem cerca de 12.150 hectares de cultivo hidropônico, a Holanda, cerca de 4.050 hectares e o Reino Unido, 1.700 hectares. Entre a Austrália e Nova Zelândia, os dois países têm cerca de 3.250 hectares destinados ao cultivo hidropônico. O México também está se tornando uma área privilegiada para o cultivo comercial em estufas de verduras.

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