Ciclo de vida de uma semente de maçã

Maçãs amadurecendo em um galho

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As maçãs são originárias da Ásia Central. Elas têm sido cultivadas por milhares de anos e atualmente são encontradas em todo o mundo. As macieiras podem viver até 100 anos e alcançar aproximadamente 7,5 m de altura.

Sementes

Uma maçã cortada horizontalmente revela suas sementes em cinco compartimentos

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O centro de cada maçã contém cinco compartimentos, cada um deles contendo de uma a três sementes pretas, duras e pequenas.

Maçãs caídas

Uma maçã começando a apodrecer

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Quando a fruta amadurece, ela cai da árvore e se decompõe, expondo as sementes e permitindo que elas desenvolvam raízes no solo.

Sistemas de transporte das sementes

Os guaxinins e coiotes comem maçãs às vezes

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Os animais e pássaros comem as frutas caídas, que passam através de seus sistemas digestivos. Eles agem como um sistema de transporte das sementes, depositando-as para crescerem em novos lugares.

Árvore nova

Uma árvore nova de maçã floresce e cria galhos

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Quando as raízes se firmam no solo, um caule brota da semente, crescendo para cima em direção à luz, e transformando-se em uma muda.

Flores da macieira

As flores da macieira cobrem os galhos na primavera

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A muda cresce, ficando mais alta, e desenvolve galhos que eventualmente espalham-se por até 7 m. Na primavera, as árvores produzem flores brancas ou rosadas.

Final do ciclo

Uma abelha poliniza uma flor

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As abelhas e os pássaros polinizam as flores, que perdem suas pétalas. No verão, a fruta se desenvolve em volta das sementes nos ovários da planta. No outono, a maçã amadurece e cai, recomeçando o ciclo.

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